Publikchocken

19 000 följde Sörenstam i går: Jag har aldrig spelat inför så många

SPORTBLADET

HELSINGBORG

Det är "Sörenstam-feber" i Compaq Open.

19 000 åskådare följde världsettan i går.

- Har nog aldrig spelat inför så mycket folk, sa hon smått chockad.

- Jag fick gåshud!

Foto: SCANPIX
Annika Sörenstam har aldrig varit med om något liknande än det hon upplever i Compaq Open i Helsingborg. Och då handlar det inte om drömspelet, utan det är det enorma publiktrycket som imponerar på henne.

Aldrig tidigare har så många åskådare följt damgolf, i Europa. 19 000 åskådare, enligt arrangörerna, är en dagssiffra som till och med kan matcha de största tävlingarna på USA-touren, som US Open och Nabisco Championship.

Publikrekordet i British Open är på drygt 14 000 personer.

- Det kändes ute på banan att det var fyrdubbla led längs repen, sa Annika Sörenstam i går kväll.

Världsettan hade en jättepublik från utslaget, längs hela fairway och upp runt green - på varje hål. Många hade svårt att se något, så tusentals åskådare följde vartannat hål i försök att ta bra platser.

Fick gåshud

- Jag missade första tre hålen, det fanns inte en chans att se något för allt folk, sa pappa Tom Sörenstam.

- Det var helt otroligt. Så här mycket folk är det ju inte knappt på herrarnas vanliga tävlingar...

Annika själv var själv smått chockad:

- Jag visste inte att jag tydligen var så populär, sa hon och log.

- Sån här publik har vi inte i USA.

Publikstödet på två av hålen gav henne gåshud - och minnen att ta med hem.

- På hål nummer 14 klappade alla händerna i takt, när jag gick upp på green.

Jag blev jätterörd...

- Sen fick jag gåshud på sista hålet, när alla reste sig på läktarna runt green och fortsatte applådera.

Då hade tusentals åskådare hyllat henne med jubel och applåder redan hundra meter före entrén upp på greenområdet.

Det var scener som påminde om hysterin kring Tiger Woods i USA. På sista hålet följdes Annika Sörenstam av åskådare som när hon passerat sprang ut på fairway för att bilda en vägg bakom henne.

- Jag tror aldrig jag har spelat inför så här mycket publik.

Nytt rekord i dag?

Arrangörerna får det till 19 000 åskådare. Vad säger du om det?

- Jag kan ju inte avgöra om det stämmer, men det kändes hela vägen att det var tjockt med folk.

Det lär bli lika mycket sista dagen.

- I så fall blir det en ny bra dag.

När tävlingen i dag avgörs spelar Sörenstam med en annan publikfavorit - Laura Davies, England. Efter en bogeyfri runda på 68 slag i går är Sörenstams ledning sex slag, på totalt 15 slag under par.

Andra svenskor på top 10-listan är Sophie Gustafson (-7), Cecilia Ekelundh (-6), Catrin Nilsmark (-4) och Helen Alfredsson (-4).

Compaq Open - en av de stora publikfesterna

Thomas Tynander

ARTIKELN HANDLAR OM