Super-Annika

Drömstarten kan ge tredje raka segern i Nabisco

SPORTBLADET

RANCHO MIRAGE

Annika Sörenstam fick rena drömstarten i jakten på drömresultatet.

Sent i går kväll, svensk tid, gick hon första rundan i Nabisco i Rancho Mirage på fyra slag under par.

Och nu leder hon majortävlingen som hon kan vinna för tredje året i rad.

- Det här känns väldigt, väldigt bra, sa hon till Sportbladet inne i presstältet i natt.

Foto: AP
COOLT, ANNIKA Den svenska världsstjärnan är, inte oväntat, omslagsfigur i programbladet för majortävlingen i Nabisco - och hon motsvarade förväntningarna direkt. Sörenstam gick direkt upp i topp efter en kanonrunda sent i går kväll.

Med 68 slag, fyra under par, på Mission Hill Country Club i Kalifornien, har Sörenstam skaffat sig ett perfekt utgångsläge inför försöket att skriva golfhistoria.

De närmsta konkurrenterna, bland andra Karrie Webb, är två slag efter.

Kloka ord, Annika

Vinner Annika Sörenstam här blir hon tourens första spelare att ta hem samma majortävling tre år i rad.

Svenskan drog en lättnadens suck efter att i går ha avslutat första rundan med en birdie, hennes femte, på 18:e hålet.

- Fyra under är jag nöjd med. Man kan visserligen inte vinna någon tävling första dagen, men man kan förlora den.

Att bara kunna koncentrera sig på sporten i den värld som Sörenstam just nu lever i är något av en bragd.

Sedan hon berättat om sina planer att mäta sina krafter med de bästa herrgolfarna råder det rena Tiger-cirkusen runt henne.

Skyddad av vakter

Alla vill se henne spela, alla vill höra henne prata.

Och somliga gör vad som helst för att få vara i hennes närhet.

I går krävdes det tre storvuxna funktionärer för att hon skulle kunna ta sig de 50 metrarna från greenen på 18:e hålet till den väntande presskonferensen.

Vägen spärrades av fans i alla åldrar.

Många ville ha autograf på dagsprogrammet - det som pryds av en tecknad Annika Sörenstam med trofe, under texten "LPGA:s superhjältar".

- Det har blivit mycket galnare sedan nyheten om PGA-spelet kom ut. Ändå är det här inte så farligt, det är ju bara första dagen. Du skulle ha sett hur det såg ut i Phoenix i söndags, säger Annika Sörenstams make David Esch.

Det är risk att det här är lugnet före stormen.

De närmast dagarna ska Sörenstam säljas till den stora amerikanska tv-publiken.

Nästa vecka medverkar hon i Jay Lenos populära underhållningsprogram "Tonight show".

På schemat är också ett större inslag i ansedda "60 minutes".

- Jag ser det som en upplevelse. Leno kommer jag antagligen aldrig att få göra igen, säger hon.

Skygg? Inte längre

För några år sedan hade Sörenstam med största säkerhet tackat nej till tv-förfrågningarna.

Men nu skyr hon inte längre rampljuset. I bland ser hon till och med fram mot sina åtaganden.

- Så länge de inte stör golfen har jag inget emot dem, säger hon.

De lär ge henne en ny typ av utmaningar.

Golf eller tv - vad gör dig mest nervös?

Hon skrattar.

- Ja...det känns ju som om jag har mer kontroll ute på golfbanan.

Magnus Sundholm