Oprah Winfrey: Du gör oss stolta

Annika hyllades när hon kom tillbaka till damtouren: Nu hoppas jag på mixedtävlingar

SPORTBLADET

AURORA, ILLINOIS

Världens bästa golftjej är tillbaka på damtouren.

Men hysterin kring henne fortsätter.

Sent i går kväll hyllades hon av världen mest kända tv-kvinna.

– Du gör oss stolta, Annika, sa Oprah Winfrey.

Foto: ap
TVÅ SUPERSTJÄRNOR Annika Sörenstam berättade för första gången om reaktionerna efter spelet på herrtouren. ”Det är otroligt. Jag är så glad att jag gjorde det” sade hon när Sportbladet följde hennes presskonferens på plats i går. Sedan hyllades hon av Oprah Winfrey.

Med uniformerade vakter vid sin sida kom världens mest omtalade golfstjärna till presskonferensen ute på banan på Stonebridge Country Club i går eftermiddag. Trots pådraget och ett fullpackat presstält var stämningen betydligt mer avspänd än för några dagar sedan då Sörenstam prövade lyckan i herrtourtävlingen Colonial.

– Jag har aldrig varit så nervös. Jag vet fortfarande inte hur jag slog ut från första tee, sa Sörenstam leende när hon under en dryg halvtimme svarade på allt från frågor om Vijay Singh till en framtida mammaroll.

Den sistnämnda gled hon skickligt undan med:

– Jag tror inte det är en kombination som passar när jag spelar. Julie Inkster är otrolig. Hon har familj och spelar så bra.

Var med i Oprahs show

Det är tydligt att äventyret i Texas har lärt svenskan att charma omgivningen.

Det började redan hos Jay Leno och i ”60 minutes”. I går var hon tillbaka i amerikansk tv igen, i Oprah Winfrey show.

Oprah frågade bland annat vart hon skulle spela nästa gång.

– Jag är på väg till dig, till Chicago, sa Annika.

– Då kanske man ska komma och titta, svarade Oprah glatt, varpå Annika lovade att fixa biljetter.

Det bandade inslaget slutade med att Oprah utbrast:

– Tack, Annika. Du gör oss stolta.

Här i Aurora, cirka 30 minuters bilväg väster om Chicago, är hon på plats för att försvara fjolårets rekordseger. Då vann hon LPGA-tävlingen på 21 slag under par, elva före tvåan. Siktet inför dagens inledande runda är inställt på seger.

– Jag har inte tränat så hårt de sista dagarna. Men jag tycker att mitt spel känns bra.

Vad har du gjort sedan tävlingen i fredags?

– Lördag och söndag tog jag det bara lugnt hemma i Orlando. Jag kunde inte sova på två nätter. Min hjärna bearbetade hela tiden det som hänt.

Vill du dela med dig av erfarenheterna?

– Ju mer jag tänker på det, desto mer ler jag. Det var otroligt. Jag är så glad att jag gjorde det. Minnena, erfarenheten, människorna, fansen, allt. Jag får nästan gåshud av att sitta här och prata om det.

Varför inte göra det igen?

– Jag har sagt förut att jag ville spela för att testa mig själv. Nu har jag gjort det. Jag behöver inte göra det igen, säger Sörenstam.

”Inte samma sak igen”

Flera tävlingschefer på PGA-touren säger att du är välkommen. Finns det något som kan få dig att ändra dig?

– Jag har sagt nej och är rätt bestämd på den punkten. Det var en engångsgrej. Det kommer aldrig att bli samma sak igen.

Tror du att du skulle klara dig bättre om du spelade flera herrtävlingar i rad?

– Absolut. Jag vet vad jag kan. Jag stod där på första tee med 20 000 åskådare och hade tre månaders väntan bakom mig. Jag tycker att jag klarade mig extremt bra. Jag skulle säkert klara mig jättebra om jag gjorde det regelbundet.

Hur bra?

– Om jag spelade hela året, säg 30 tävlingar, skulle jag nog vara på penninglistans topp 100.

Har du hört från några av kritikerna, som Vijay Singh?

– Nej, jag har inte pratat med honom. Men flera av de andra spelarna sa att jag bara måste ställa upp igen. Det värmde.

Skulle du vilja att herr- och damtouren möttes så småningom.

– Jag skulle älska det. Jag har alltid gillat att spela med killar. Jag och min syster gjorde det när vi växte upp. Jag vill ha gemensamma tävlingar för herrar och damer.

Inser du hur stor du har blivit i Sverige?

– Inte riktigt. Jag har pratat med mina föräldrar och med mina kompisar. Det de berättar låter otroligt. Jag kommer antagligen att märka mer när jag kommer hem och ska tävla i augusti.

Skulle ni vilja spela på herrtouren?

Magnus Sundholm