Hemma BÄST!

Sörenstam tillbaka på damtouren – då krossade hon konkurrenterna

SPORTBLADET

AURORA, ILLINOIS

Annika Sörenstams låga fjolårsreusultat skulle inte få upprepas. Därför gjorde arrangörerna på Stonebridge Country Club banan längre och greenerna svårare.

Om det hjälpte?

Världens hetaste damgolfare svarade med att gå första rundan i LPGAtävlingen i Aurora, Illionis, på t i o under par.

Foto: reuters
SEGERLEENDET Annika Sörenstam gick den första rundan i LPGA-tävlingen i Aurora tio under par – trots att arrangörerna försvårat banan.

– En bra dag på kontoret, sa Sörenstam till Sportbladet och fyrade av ett leende efter att ha rullat i en eagle på 18:e hålet.

Bara minuter tidigare hade det gått ett sus genom de 14 000 i publiken när svenskan svarade för ett perfekt inspel från fairwayen och hamnade mindre än en halv meter från koppen.

– Annika! Du är otrolig, ropade en man i 30-årsåldern bakom repavspärrningen vid huvudläktaren.

Flera skakade häpet på huvudet, som om de inte trodde på det de just sett.

Delar ledningen

– Nu är det kört igen, muttrade en äldre man och knycklade ihop sin kartongskylt med det egenhändigt textade namnet Juli Inkster.

Fortsätter Sörenstam som i går torde han ha rätt. Svenskan delar ledningen med amerikanskan Rosie Jones.

Med pressen och pärsen från herrtävlingen i Colonial bakom sig kunde svenskan för första gången på flera månader äntligen slappna av och bara koncentrera sig på spelet. Resultatet i comebacken på damtouren blev en uppvisning i golf när den är som bäst och tystnade – för alltid? – de kritiker som ifrågasatt om Sörenstam verkligen förtjänade platsen i Texas.

– Jag var lite nervös i dag också. Inte lika mycket som i förra veckan men jag hade fjärilar i magen, sa hon.

Ett tag såg hon ut att vara på väg mot sitt drömresultat, 54. Hon var åtta under par efter elva hål.

– Jag hade det i bakhuvudet. Men när man börjar tänka på resultatet är det lätt att göra misstag.

De kom, i form av bogeys på två hål.

Men Sörenstam kunde inte klaga.

– Det här är första gången jag går runt på 62 och gör två bogeys.

”Bra förändring”

Tre av hålen på Stonebridge-banan hade förlängts i år, för att försvåra för Sörenstam som i fjol inledde med nio under par och slutade på sammanlagt 21 under par.

Men taktiken fick direkt motsatt effekt.

– Jag tyckte förändringarna var mycket bra, sa hon.

Trots skillnaden i score uppgav Sörenstam att det var stora likheter mellan gårdagens runda och öppningsrundan i Colonial.

– Jag träffade bollen på samma sätt. Det var bara det att jag inte missade så mycket. Den här gången satte jag några puttar och sen rullade det på.

Det korta inhoppet på herrtouren har dock hjälpt henne.

– Det är inte bara golfen. Det är erfarenheten, spelet under press, den tuffa banan, allt.

Hon är fylld av tillförsikt inför fortsättningen.

– Jag har haft några dagar att komma ner på jorden.

– Nu känns det som om bitarna fallit på plats.

Hon kunde inte valt en bättre tidpunkt för formtoppen. Nästa vecka avgörs majortävlingen LPGA-mästerskapen.

Med tanke på din öppningsrunda – tror du att de andra tjejerna tycker det är kul att du är tillbaka?

– Ha-ha. Du får fråga dem, sa Annika.

Magnus Sundholm