Annika Sörenstam vill ha mixad tour

Men att bara spela på herrtouren lockar inte

SPORTBLADET

AURORA, ILLINOIS.

Spelet på PGA-touren har gett Annika Sörenstam mersmak.

Nu vill hon ha gemensamma golftävlingar för kvinnor och män.

- Jag har alltid gillat att spela mot killar, säger hon.

Foto: GETTYS IMAGES
Annika Sörenstam.

Sörenstam är på plats i Aurora, Illinois, för att försvara fjolårstiteln på Stonebridge country club.

Den mediastorm som hon utlöste när hon förra veckan gjorde ett försök på PGA-touren har långt ifrån bedarrat.

Presskonferens i det provisoriska tältet är fyllt till sista plats när svenskan på torsdagsförmiddagen gör sitt första officiella framträdande sedan hon missade cutten i Colonial i Texas förra fredagen.

- Jag ångrar ingenting, inte ens att jag missade cutten. Det var den bästa veckan i mitt liv.

Sörenstam ler och svarar vänligt på alla frågor. Den press och nervositet som hon kände förra veckan är helt borta nu.

Det är inte att undra på.

Det här är LPGA-touren, hennes hemmaplan. Här står hon i en klass för sig - särskilt på Stonebridge.

Det var här, 30 minuters bilväg väster om Chicago, som hon i fjol spelade sitt livs golf när hon vann med elva slag.

Inte tränat så mycket

- Det är skönt att vara tillbaka. Men förberedelserna hade kunnat vara bättre. Jag har inte tränat så mycket den här veckan.

Hon har inte riktigt hunnit smälta de senaste dagarnas enorma uppståndelse, den som gjort Sörenstam till folkhjälte i både USA och Sverige och idol för en rad unga tjejer som drömmer om att gå i hennes fotspår.

- Lördag och söndag var jag hemma i Orlando och vilade ut. Men jag kunde inte sova på nätterna. Jag låg vaken medan min hjärna bearbetade det som hänt.

Även om hon säger att tillvaron är på väg tillbaka till normala former blir den aldrig som förut.

Kändisskapet försvinner inte.

- Det tycker jag bara är kul När jag var på ett café i morse sa alla "Hej, Annika".

Tyst Singh

Några av spelarna på herroturen, däribland Vijay Singh, var starkt kritiska mot Sörenstams medverkan. Hon har inte hört från dem sedan Texas.

Däremot har hon pratat med flera av deras konkurrenter.

- De har sagt att jag bara måste ställa upp i fler tävlingar. Det värmde så mycket.

Men hon tänker inte lyda deras råd.

- Jag har testat mig själv. Jag behöver inte göra det igen. Jag vet vad jag kan.

Hon menar att hon skulle platsa på PGA-touren.

- Om jag spelade 30 tävlingar per år skulle jag säkert slå mig in topp 100.

Men det är inget för tävlingsmänniskan Sörenstam.

- Jag vill vinna tävlingar. Det är mitt mål. Jag vill vinna majortävlingar. Jag vill vinna de tre återstående majortävlingarna i år.

Hon utesluter dock inte spel mot världens bästa herrgolfare i framtiden.

- När jag och min syster växte upp spelade vi alltid mot killar. Jag är för mixed-tävlingar. Jag hoppas att tourerna kan arrangera gemensamma tävlingar i framtiden.

Magnus Sundholm