Sista showen

Golflegendaren tar adjö - med sin 50:e raka Masters

SPORTBLADET

AUGUSTA

Debuten 1954 gav några hundra dollar.

Men när Arnold Palmer i veckan spelar sin 50:e och sista Masters äger han en hel golfvärld.

– Jag ser fram mot det, säger legendaren inför sin sista show.

Foto: christer höglund
Efter 50 raka Masters tar Arnold Palmer den här veckan farväl av Augusta National.

Som liten pojk drömde han om att spela mäktiga Augusta National. Så när han som 25-åring åkte upp för Magnolia Lane första gången, till det berömda vita klubbhuset, var Arnold Palmer i himmelriket.

Det var 50 år sedan.

Och han är kvar än.

I några få dagar till.

När Palmer på fredag kväll tar farväl av Augusta National är det slutet på en av golfvärldens största kärlekssagor.

Vem som vinner kvittar

De tusentals supportrar som ständigt följer sin idol, åskådarna som i årtionden kallats "Arnies Army", får vänja sig vid tanken att Palmer efter 50 raka Masters(!) nu tar farväl.

– Det ska bli roligt. Jag ser alltid fram mot att komma hit, sa han i natt i en improviserad pressträff med Sportbladet.

Men vem som vinner kvittar, förstås.

– Det är omöjligt att gissa. Men spännande blir det säkert, sa legenden.

Arnold Palmer är i dag 74 år gammal och var huvudpersonen när golftokiga Augusta, Georgia, i går firade "Arnold Palmer Day".

”Det var fantastiskt”

Och legendaren med det vänliga leendet kan se tillbaka på ett halvt sekel av legendarisk golf, inte minst i Augusta. När han spelade Masters första gången 1955 kom han till klubbhuset i en enkel husvagn, med hustrun Vinnie. Han gick de första två varven på 76 slag men eftersom det inte fanns någon cut spelade han även helgen och fick till slut 696 dollar för en fin tiondeplats.

– Det var fantastiskt, han han sagt i intervjuer inför veckans tävling.

I turneringens programblad beskriver Arnold Palmer i en egen text hur han inför första besöket på Augusta var enormt nervös, men att han lugnades av en inre känsla att golfgudarna gjorde klart att goda ting skulle ske här om han arbetade hårt på att bli en bra golfspelare.

Tre gröna kavajer

Tre år efter debuten vann Arnold Palmer sin första gröna kavaj. Det skulle bli tre till, inom bara några år. Då hade han blivit världsetta, skrotat husvagnen och reste snart i eget jet.

Och nu tar han snart farväl.

– Det är fantastiskt att få ha varit en del av det här i 50 år, har Arnold Palmer sagt.

Golfgudarna fick rätt; goda ting blev det.

Palmers Masters

Thomas Tynander