Neumann öppnade starkt

”Kan bli känslomässigt”

SPORTBLADET

DENVER

Det är 17 år sedan en okänd svenska vann US Open.

I natt var Liselotte Neumann, 39, tillbaka i täten.

- Det här kan bli känslomässigt, sa hon.

RUTINERAD Med en ny putter har Liselotte Neumann hittat till fin form. Ett under par i natt.

De flesta svenskorna i US Open fick en bra start, när turneringen inleddes.

Den som spelade allra bäst var veteranen Liselotte Neumann, som chockvann US

Open i Portland, redan 1988. Det var den segern som fick en ung Annika Sörenstam att våga satsa på spel i USA.

Neumann gick Cherry Hills CC på ett slag under par – tack vare en ny putter.

– Jag har spelat bra hela våren men puttat så jäkla dåligt. Men i början av veckan fick jag testa en ny putter som jag fick en kille jag känner och den fungerar bra, berättade hon.

Lotta Neumann var fyra i natt.

Och hon trivs bäst i just US Open. Även 1994 och 1998 var hon med högt på ledartavlan, och slutade trea.

18:e säsongen i USA

– Alla majors är ju viktiga, men US är ju verkligen speciellt. Speciellt om man som jag har vunnit den en gång, då vet man vad det innebär.

Blir det känslomässigt om det bär hela vägen även den här veckan?

– Ja, det blir det absolut. Det vore otroligt roligt och hoppet finns där, för jag spelar bra just nu.

Neumann gör sin artonde säsong i USA och öppnade vägen för den svenska golfinvasionen på LPGA-touren. Hon vann sin trettonde och senaste turnering sent i höstas, alldeles innan vinteruppehållet.

Fyra birdies

Och hon tänker ofta tillbaka på triumfen i US Open 1988, då hon bara var 22 år gammal och helt okänd.

– Jag har ju bilder på mig och trofén, från den där dagen. Sen har jag fått en film om det och den stoppade jag i videon senast före den här säsongen, faktiskt.

Neumanns öppningsvarv i årets storturnering innehöll bland annat fyra birdies, som gjorde att hon var ledare i klubbhuset och sent i natt bara var ett slag från ledning, inför dagens andra runda.

Mimmi Hjort var tidigt i morse nära att gå förbi Neumann, och var på två slag under par, men gjorde två sena birdies och slutade på par när spelet bröts för mörker. Hjort var då på hål 17.

Thomas Tynander