MIRAKEL-BIRDIE

Här är sydkoreanskan Birdie Kims osannolika avslutning på US Open

1 av 3 | Foto: AP
"DET VAR OTROLIGT" Birdie Kims sista slag i US Open-tävlingen i Denver kommer att gå till historien. Hon sänkte bollen direkt i hål från bunker - en klockren birdie för Birdie. Och seger i US Open.
SPORTBLADET

DENVER

I fjol bytte Ju Kim förnamn.

I natt levde 23-åringen upp till det.

Med en mirakelbirde från bunkern på 18:e och sista hålet bärgade den okända koreanskan Birdie Kim segern i damgolfens största majortävling, US Open.

Hade lyftningen in på greenen inte gått i hade Kim med största sannolikhet spelat särspel med 17-åriga Morgan Pressel.

Efteråt stod båda spelarna och grät - av helt motsatta orsaker.

- Jag är så glad, så glad, så glad, jublade Kim efter segern som gav henne 4,3 miljoner kronor.

Inte ens hon vågade på allvar tro att bunkerslaget på Cherry Hills-banan skulle gå i.

- Jag försökte bara komma i närheten av koppen. När jag såg hur den rullade sprang jag bara upp. Det var otroligt.

"Eagle? Som en pojke"

På presskonferens efteråt fick hon förklara varför hon i fjol bytte namn.

- Det är så många på touren som heter Kim i efternamn. Och jag ville heta något som hade med golf att göra.

Varför valde du i så fall inte Eagle?

Kim fann sig snabb:

- Det låter som en pojke.

Tonårsvågen kom på intet sätt av sig när den sista dagen avgjordes i US Open. Det var bara att Kim i sista stund hindrade den från att svepa med sig också henne.

När den delade ledaren inför sista rundan, 15-åriga Michelle Wie, tappade spelet direkt på första hålet, tog en annan tonåring snabbt klivit upp i resultatlistan - 19-åriga Britney Lang från Texas.

Bröt ihop efteråt

Efter att ha gått runt på 71, sammanlagt 289 slag och fem över par, slutade hon tillsammans med Pressel på delad andra plats, två slag efter Kim.

- Jag fick en chock när Kim satte birdien, sa Lang.

När den nya generationen sopar banan med storstjärnor som Annika Sörenstam och Karrie Webb är det lätt att glömma att Pressel och Wie bara är unga flickor.

Men utanför greenerna lyser deras riktiga ålder igenom.

I presstältet försökte Pressel först hålla masken.

- Än spelar resultaten ingen roll.

Men när andra frågan på nytt handlade om känslorna efter Kims mirakelbirde kom tårarna.

Först efter flera sekunder orkade hon svara.

- Jag ville inte tro att det kunde hända mig.

"Jag spelade inte bra"

Besvikelsen var så stor att 17-åringen i nästa andetag sågade sin egen insats - den som gav henne en delad andraplats i årets största dammajor.

- Jag spelade inte bra i dag. Jag gjorde bara några få bra slag.

Kanske förstod Annika Sörenstam hur Pressel kände sig. Utanför klubbhuset gav hon stjärnskottet från Boca Raton i Florida en tröstande kram.

- Hon gratulerade mig till ett bra jobb och sa att jag skulle hålla huvudet högt. Hon sa att jag kommer att få många fler chanser.

De starka känslorna hade inget med den uteblivna checken för första plats att göra. Som amatörer får spelarna inte ta emot några prispengar.

Fyran fick två miljoner

Det innebar att Langs och Pressels andrapris på drygt två miljoner kronor vardera gick till Lori Kane och Natlie Gulbis, som delade fjärdeplatsen.

- Det kanske är därför det går så bra för oss tonåringar just nu, analyserade Lang.

- Vi spelar inte för pengarna. Vi spelar för att det är kul.

Roligast i natt hade nog ändå Kim. Med förnamnet Birdie.

Magnus Sundholm

ARTIKELN HANDLAR OM