Annika och privatlivet

Del sex av sju: ”Privatlivet – så nära får ingen gå”

Foto: Pontus Höök
Annika Sörenstam och pojkvännen Mike McGee.
SPORTBLADET

Tidigt okänd i Sverige – men fostrad till stor och förmögen stjärna i USA.

Resten är, som det brukar heta, historia.

Efter 15 år som en av golfens största genom tiderna gör Annika Sörenstam sin sista turnering, i Dubai Ladies Masters.

Sportbladets artikelserie om den tidigare svenska världsettan är framme vid del 6 – det skyddade privatlivet.

I februari bestämde hon sig för att försvinna helt från tävlingsgolfen.

Bli osynlig som proffs.

Det är säkert en lockande tanke för en blyg förortstjej som helst inte vill synas – och vill leva ett privat liv utan någon som helst insyn utifrån.

Ett tidningsreportage hemma hos Annika Sörenstam är fullständigt otänkbart.

Precis som det varit ointressant för andra svenska världsettor som Björn Borg, Ingemar Stenmark, Stefan Edberg och Carolina Klüft, eller fotbollsprofiler som Zlatan Ibrahimovic och Fredrik Ljungberg.

Annika Sörenstams privatliv har en stängd dörr.

– För mig har det alltid varit viktigt att separera golfen från privatlivet, säger hon till Sportbladet.

– Jag har aldrig tyckt att det har varit intressant att dela med mig av vad jag gillar att äta eller hur jag bor, eller något av allt det där andra som liksom är mina grejer. Jag delar gärna med mig till de personer jag känner, men för allmänheten tycker jag inte att sånt har varit intressant.

Är du själv ointresserad av detaljer i andra idrottsstjärnors liv?

– Ja. Precis. Kanske är det därför, säger Annika och förklarar vidare:

– Jag lär mig gärna om vad de gör inom sina idrotter, men jag har inte haft något intresse av det personliga.

– Så för mig har det varit skönt att kunna separera rollerna, att få vara golfare men också privatperson.

Annikas intressen

Sportbladet har i veckans artikelserie kartlagt golfaren och affärskvinnan Annika Sörenstam, men att beskriva henne som privatperson är svårare – kanske mest beroende på att den tidigare världsettan i grund och botten är en ganska vanlig tjej.

Det Annika berättat för Sportbladet i personliga intervjuer är bland annat:

Hon vill bli mamma.

Älskar att mysa med sina katter, Molly och Nelson.

Petar gärna i trädgården.

Åker gärna skidor utför, eller wakeboard på havet.

Går gärna vandringsleder i bergen.

Både dansar och sjunger i kretsen av de allra närmaste.

Spelar bridge.

Älskar salt lakrits.

Har sifferminne och ägnar sig åt aktier.

Tycker om goda viner.

Och, framför allt, älskar att laga mat. Annika har berättat att hon kanske går en kockutbildning efter karriären och 2003 praktiserade hon sex veckor i köket på restaurangen i klubbhuset på Lake Nona, där hon är golfmedlem och har ett hus.

Helst lagar hon en pastarätt, om det kommer gäster.

Och hon lägger stor vikt vid desserten eftersom den är det sista intrycket av en stor middag, menar hon.

Höll låg profil

Precis som exempelvis Stefan Edberg är Annika Sörenstam blyg och har funnit sina stora trygghet i familjen. Den stabiliteten grundlades redan de tre år i barndomen då familjen bodde

i London och pappa Tom arbetade på IBM.

Under skolåren höll Annika en låg profil i klassrummet, har hon berättat:

– När jag var liten visste jag ofta frågorna men räckte ändå inte upp handen, för då slapp jag prata inför hela klassen.

Trygghet i en inre krets har alltid gett Annika Sörenstam balans i livet, både som golfspelare och privatperson.

– Annika är en tjej som respekterar och kräver lojalitet. Se bara på vilka hon omger sig med inom sin golf, alla har varit med henne sedan evigheter, säger golfjournalisten Ron Sirak på Golf Digest.

Allra störst trygghet har Annika skaffat sig hos blivande maken Mike McGee, som hon träffade första gången för snart tio år sedan – men som blev hennes sambo först i december 2006.

– Jag lever ju i en väldigt speciell värld där alla tävlar mot varandra och att ha stöd inifrån är jätteviktigt. Det känner jag att jag får av Mike, har hon sagt till Sportbladet.

En annan trygghet finns i hemmet, Lake Nona, en naturskön country club där det på kvällarna kan gå vilda rådjur på fairways.

– När jag åker in här känner jag ett behagligt lugn. Här har jag många vänner.

– Jag är väldigt privat och trivs bäst i små sällskap. Och jag har världens bästa liv.

”Inte haft tid”

När Annika och Mike gifter sig den 10 januari väntas närmare 150 gäster, bland andra Elin Woods som har blivit en vän. På plats finns även flera av de amerikanska tjejkompisar som var ett stort stöd bland annat efter skilsmässan 2005.

Men frågan är hur många golftjejer från tourerna som finns på plats vid giftermålet i Orlando. Många av proffskollegorna, även svenska veteraner, upplever att de aldrig riktigt lärt känna Annika Sörenstam, som minutiöst ägnat nästan all tid under turneringsveckorna åt sin satsning på golf.

– Jag känner henne inte speciellt bra alls, säger Catrin Nilsmark.

– Men det är tack vare sin ego­centriska läggning som Annika blivit så stor. Man kan inte vara som jag, som hejar på alla på rangen, man kan inte vara vanlig och bli världsetta.

– Annika har inte haft tid att sitta och snacka om killar i omklädningsrummet för hon måste göra 750 situps. Och annat. Och det måste man respektera.

Hur ses Annika i omklädnings­rummet av andra spelare?

– Hon är en av få som inte är i omklädningsrummet. Men, hon ses ju med en enorm respekt av andra spelare. Fast en del kanske också ser henne som lite tråkig, eftersom de inte fått lära känna henne.

– Men Annika är inte tråkig rent privat, inte med sina närmaste. Och vi två har haft kul och skrattat när vi har spelat golf.

Hittade på hyss

Under tiden i amatörlandslaget, i slutet av 1980-talet, var Annika Sörenstam en av de tjejer som oftast syntes och hördes under resor och turneringar – och ställde till med hyss. En historia som gärna berättas är hur hon stoppade klipulver i förbundskaptenen Pia Nilssons byxor, inför en långflygning hem från Nya Zeeland. Vid ett annat tillfälle smög hon in i förbundskaptenens hotellrum och bäddade säck.

– Under alla landslagsår var Annika alltid aktiv med kul aktiviteter och hittade på sånger och annat, minns Nilsson.

Landslagstjejen Carin Koch instämmer:

– Ja, Annika var en av de tjejerna som hade mest hyss för sig. Fast hon egentligen var ganska blyg, säger hon.

Är det samma Annika i dag?

– Det är klart att hon har ändrats lite, men hon kanske är sån med sina närmaste. Och jag tycker att jag sett en del av det när vi spelat tillsammans i exempelvis Solheim Cup.

– Men idag har Annika inte tid för sånt. Hon har prioriterat annat, precis som jag har prioriterat mina barn. Annika har avskärmat sig för att kunna fokusera på golfen.

Vad säger du till Annika när hennes sista tävling är över på söndag?

– Får jag en chans att komma nära henne så säger jag nog något. Det kommer säkert kännas konstig för henne att allt är över.