Dags att lämna greenen

Del sju av sju i serien om Sörenstam

I dag tar Annika Sörenstams karriär slut.
SPORTBLADET

I dag tar en karriär slut i Dubai.

En av svensk idrotts största vinnare väljer att lämna tävlingslivet och ägna sig åt familj och ny karriär.

Sportbladets sjunde och sista del i sagan om Annika Sörenstam handlar om beslutet att pensionera sig – och vad som väntar i framtiden.

Foto: Christer Höglund
Sveriges största golfexport gör sin sista tävling.

De satt vid köksbordet när hon plötsligt sa:

– Pappa, hur mycket måste jag tjäna i framtiden för att vara ekonomiskt oberoende?

Annika Sörenstam var mitt i tonåren, hade just valt att satsa på en golfkarriär och såg på sin far som satt på andra sidan köksbordet. Pappa Tom rynkade pannan och funderade lite innan han svarade:

– Tja, Annika, du lär nog behöva kanske tio miljoner kronor om du ska leva på räntorna.

De skrattade lite år summan, som kändes helt overklig.

Tio år senare, efter två segrar i US Open, hade Annika Sörenstam sina tio miljoner.

Ytterligare några år därefter påmindes hon av sin pappa om det där samtalet hemma i Bro. Det var faktiskt inte så länge sedan.

– Jag har mer än en miljon dollar nu. Nu klarar jag mig, va? frågade Annika och båda log.

Hon klarar sig.

Ingen annan svensk idrottskvinna har tjänat mer pengar än Annika Sörenstam, som uppskattas ha vunnit närmare 200 miljoner kronor i prispengar och tagit emot mer än det dubbla i sponsorintäkter.

Nu är det bara framtiden kvar.

Det var när hon började titta på klockan som Annika Sörenstam förstod att det var tid att sluta.

En normal träningsdag hemma på Lake Nona Golf & Country Club, där Annika bor med sin fästman Mike, börjar första passet klockan 08.00 på morgonen. Då står caddien Terry McNamara redo vid rangen, med bag och klubbor. Annika brukar dyka upp 07.30.

Inför årets säsong började Annika plötsligt dyka upp en kvart för sent.

Så hon funderade på varför. Hon som alltid älskat att träna?

En bra träningsdag kan under alla år mycket väl vara åtta timmar lång. Men inför årets säsong började Annika allt oftare titta på klockan. Hur mycket var det kvar? Fokuseringen var borta.

Så hon funderade på varför. Igen.

Efter förra sommarens skadeproblem med ryggen, då mycket av träningen låg helt nere, hade Annika fått hög fart på affärsverksamheten vid sidan av sin egen golf. Hon fick tid för annat – och smak på det som hon visste var en framtida karriär.

Så i februari bestämde sig Annika Sörenstam för att 2008 skulle bli hennes sista säsong. Mike var först att få veta, förstås, sedan Terry och övriga i teamet runt Annika. Och på en middag hemma hos mamma Gunilla och pappa Tom, som också har hus i södra Orlando, fick de veta.

– Jag stänger ett kapitel, men öppnar ett annat, säger Annika.

Orsaken till att Annika Sörenstam slutar är enkel. Hon vill göra annat än att träna och hon skulle aldrig gå ut i en tävling och veta att hon var chanslös att vinna.

– Jag har det inte längre inom mig. Tyvärr, har hon sagt till amerikanska journalister.

Det finns i familjealbumet ett fotografi av Annika som liten flicka, envist puttande på en green hemma på Bro Bålsta GK. Det intressanta med bilden är att det regnar, men hon fortsätter att putta.

Annika Sörenstam har alltid varit envis.

Blev hon bäst?

Ja, hon kom själv att skynda på utvecklingen inte bara för själva utövandet av sporten, men byggde även tourerna i USA och Europa som växte med intresset kring hennes person. Kanske är det symboliskt att LPGA-touren 2009 tappar fyra turneringar och 50 miljoner kronor i prispengar, samtidigt som Sörenstam slutar. Orsaken är förstås den stora finanskrisen.

Kanske påverkas även Annikas affärer av krisen. Hon byter från säkra inkomster som golfspelare till osäkra inkomster från en affärsverksamhet som kan drabbas hårt av bristen på pengar. Men satsningen är försiktig och ännu finns inga tecken till oro.

– Men alla drabbas ju av det ansträngda ekonomiska läget i världen, sa Annika i tisdags.

Golfstjärnan Annika Sörenstams stora arv blir ett enda slag.

Från en solig torsdag i maj, 2003.

Utslaget, första rundan, på Colonial i Fort Worth.

– Det är det svåraste slag en golfspelare någonsin haft. Det var utanför golfen, vanligt folk i alla världsdelar undrade om hon skulle klara av det, säger golfexperten Göran Zachrisson.

– Jag var var lika nervös som Annika.

Det blev ett perfekt utslag, med en träfyra.

Att Sörenstam missade kvalgränsen med fyra slag kvittar i dag, hon hade stora klasar av herrproffs nedanför sig i resultatlistan.

Göran Zachrisson tvekar inte när han får frågan om Annika Sörenstam är den bästa golfare Sverige fått fram.

– Absolut, svarar han. Utan tvekan!

– Sörenstam är utan tvekan Sveriges genom tiderna största golfare. Och hon har fått det att se så enkelt ut. Lite som om du och jag ska kasta något i en papperskorg lite längre bort. Vi missar ju förmodligen. Men Annika är en sån där rackare som kastar och kastar, och som träffar rätt precis varje gång.

Tidigare spelkollegan Catrin Nilsmark ifrågasätter om vi ens kan förstå betydelsen av det Annika Sörenstam presterat.

– Jag tror att vi i Sverige gått miste om hur stor Annika Sörenstam verkligen är i idrottsvärlden. Men det beror nog mycket på just hennes sätt att vara. Hon har alltid varit blyg och lite otillgänglig.

– Men Annika är ett underbarn av sin tid.

Så vad händer närmast?

Måndag morgon flyger Annika Sörenstam från Dubai hem till Orlando, för sponsorgolf och möten vid sin egen golfakademi.

Nästa helg skall hon hålla ett stort tal inför avgångseleverna på University of Arizona, i Tucson, där hon själv var elev och spelade i skollaget.

Den 22 december börjar julledigheten och allt mer detaljerad planering inför bröllopet med Mike den 10 januari, dit 150 gäster är inbjudna. Smekmånaden är planerad till Kanada, där det blir tre veckors skidåkning och avkoppling.

Om vi får se Annika Sörenstam i Sverige i framtiden är tveksamt.

Hon reser med blått amerikanskt pass och lever ett amerikanskt liv med sin Mike.

– Men jag får mer tid över nu, så kanske att jag åker till Sverige oftare, sa hon i tisdags.

Kanske blir hon tv-kommentator i Viasat Golf. Kontakter är redan tagna.

– Det enda vi definitivt vet är att hon inte sagt nej. Annika är intresserad, säger Göran Zachrisson.

Vid sidan av den framtida heltidskarriären som chef för sitt eget internationella varumärke hoppas Annika och Mike bli föräldrar.

För tidningen Svensk Golf berättade hon

i somras hur hon ser på sig själv som mor:

– Det skulle bli något helt nytt. Jag tror nog att jag kommer att bli rätt så sträng som mamma, det ska vara ordning och reda. Mike är väl lite så också.

Annika har tidigare sagt att ”två eller tre barn” är lagom.

En sak är säker – blir barnen lika målmedvetna som sin mor lär det bli ett och annat samtal vid köksbordet även där.

ARTIKELN HANDLAR OM