Phil Mickelson hyllar Stenson

Lyfter fram svensken som ett av Europas farligaste hot

Foto: Reuters
RUTINERAD Phil Mickelson, här med Keegan Bradley, gör sin tionde Ryder Cup.
SPORTBLADET

GLENEAGLES. Henrik Stenson förklarade i förrgår att han bra gärna skulle vilja ta Phil Mickelsons skalp. I går svarade så amerikanen – med en stor hyllning.

– Vi möter ett lag med spelare som Rory McIlroy och Henrik Stenson. De kommer bli extremt svåra att slå, säger Mickelson.

Det var på gårdagens presskonferens som Henrik Stenson fick frågan vem av Ryder Cup-amerikanerna som han helst av allt skulle vilja besegra i match. Svaret lät då inte vänta på sig, utan Stenson klargjorde:

– Det finns tolv sådana spelare, för en poäng är en poäng och det handlar om att vinna matcher. Men visst, för den rent personliga tillfredställelsen… Phil (Mickelson) är en klasspelare som man mår bra av att slå. Det hade gjort en gott.

Varit med länge

Nej, Mickelson, eller ”Lefty” som han ofta kallas, är ju allt annat än någon duvunge i sammanhanget.

44-åringen gör sin totalt tionde Ryder Cup – flest av alla amerikaner någonsin och bara en bakom Nick Faldos historiska notering av elva – och har inte missat en enda turnering sedan debuten 1995. Han har alltså lärt sig identifiera en svår motståndare, och när Mickelson väljer ut Europas vassaste vapen så handlar pratet om världsettan Rory McIlroy – och världsfemman Henrik Stenson.

Hyllar McIlroy och Stenson

– Jag förstår att Europa är favoriter med alla de fantastiska spelarna de har. Vi saknar Tiger Woods, Dustin Johnson och Jason Dufner och möter ett lag med spelare som Rory McIlroy och Henrik Stenson som har spelat helt otrolig golf genom åren. Jag är säker på att de kommer spela varje match och de kommer bli extremt svåra att slå för de som för de som får möta dem, säger Mickelson.

Han är förstås medveten om att också statistiken talar emot dem. USA har inte vunnit i Europa sedan segern på Belfry 1993, men den amerikanske världselvan hoppas samtidigt att de kan vända det faktumet till en fördel.

– Förväntningarna är verkligen låga och vårt lag är en enorm underdog. Men det tar bort lite press att spela på bortaplan och vi en fantastisk grupp spelare och ett fantastiskt ledarskap. Men vi behöver nog spela vår bästa golf för att ha en chans, säger Phil Mickelson.

FAKTA

De har spelat flest Ryder Cups genom historien

11:

Nick Faldo (1977, 1979, 1981, 1983, 1985, 1987, 1989, 1991, 1993, 1995, 1997).

10:

Christy O'Connor Sr (1955, 1957, 1959, 1961, 1963, 1965, 1967, 1969, 1971, 1973).

Bernhard Langer (1981, 1983, 1985, 1987, 1989, 1991, 1993, 1995, 1997, 2002).

Phil Mickelson* (1995, 1997, 1999, 2002, 2004, 2006, 2008, 2010, 2012, 2014).

9:

Dai Rees (1937, 1947, 1949, 1941, 1953, 1955, 1957, 1959, 1961).

* Med årets turnering.