Stensons pik: ”Han är äldre, jag är starkare”

SPORTBLADET

TROON. Henrik Stenson är hack i häl på Phil Mickelson efter en monsterrunda i går.

Nu skickar svensken en passning till veteranen inför helgen.

– Han är sex år äldre, så jag borde vara lite starkare, säger ”Iceman”.

Halva tävlingen återstår.

Men redan nu börjar en förmodad superduell att utkristallisera sig.

Nämligen den mellan Henrik Stenson och Phil Mickelson.

Svensken svarade för en sällsynt vass runda; han gick runt på 65 slag i ösregnet och hämtade in hela fem slag på den 46-årige rivalen från USA.

– Det var absolut en av de bästa rundorna jag gjort i British Open. Jag var ju fem slag bakom Phil efter första dagen, så jag hade hoppats plocka några. Nu blev det ganska många..., säger Stenson.

Han pratar, som alltid, i termer om att ”sätta sig själv i läge” och att ”finnas med där uppe när de sista nio hålen ska spelas”.

Ska ta revansch

40-åringen vill inte gå händelserna i förväg. Men frågorna om en eventuell duell med Mickelson gick inte att ducka.

Särskilt inte med tanke på att det var just ”Lefty” som snuvade honom på titeln i 2013 års The Open genom att sänka fyra birdies på de sex sista hålen och peta ner Stenson till en försmädlig andra plats.

– Jag har varit nära i ett par majors. Men den på Muirfield 2013 var nog allra närmast, säger Stenson.

Om chansen dyker upp igen, då planerar svensken att ta den.

– Om jag fortsätter knacka på dörren hoppas jag den öppnas till slut. Nu har jag spelat sex majors i rad utan att vara med och utmana. Och jag är 40 år gammal, så jag lär ju börja ge mig själv chanser igen…

Inför lördagen – som brukar kallas ”moving day” – leder Mickelson tävlingen på elva under par. Men Stenson är hack i häl, bara ett slag bakom.

– Phil kommer inte backa. Han har redan vunnit ett par majors men vill säkert vinna fler. Han kommer inte ta bort foten från gaspedalen. Men jag ser fram emot utmaningen. Det är ju långt ifrån säkert att det blir vi två som slåss om det, men chansen är ändå 50/50, säger svensken.

”Känner inte samma press”

46-årige Phil Mickelson tror sig ha en fördel eftersom han redan vunnit The Open en gång tidigare.

– Det gör att jag inte känner samma press som många andra spelare.

Det resonemanget köper Henrik Stenson.

– Mickelson har redan vunnit fem majors. Ur det perspektivet kan det vara enklare för honom. Det är svårare att pressa den första över mållinjen.

– Men Phil är sex år äldre än mig, så jag borde vara lite starkare, säger Stenson och flinar.

Starttider för den tredje rundan

ARTIKELN HANDLAR OM