Är 18 hål – från att göra det historiska

Stenson: Phil kommer inte backa, men inte jag heller

SPORTBLADET

TROON. Henrik Stenson ­leder The Open – i dag kan han bryta den eviga svenska majorför­bannelsen.

– Det vore enormt, säger han inför avgörandet.

British Open 2016 har förvandlats till en duell mellan två spelare.

I ena ringhörnan: Phil Mickelson, 46, USA.

I andra: Henrik Stenson, 40, Sverige.

Duon gick ut i ledarboll redan i går och såg då till att skaffa sig en ännu större lucka ner till de jagande spelarna.

Och lyckligtvis var det Stenson som kom in i klubbhuset med det bästa scorekortet. Han gick runt på 68 slag – tre under par – och leder nu med ett slag före Mickelson inför avgörandet.

– Jag har redan kommit tvåa och trea i den här tävlingen. Jag siktar inte på fler såna placeringar. Nu handlar det bara om att vinna, säger ”Iceman”.

Jagar hämnd för 2013

I så fall blir han den första svenska majorvinnaren någonsin på herrsidan och bryter den evigt långa förbannelsen.

– Det vore enormt. Pricken över i:et i min karriär. Det är det jag jobbar för.

15.35, svensk tid, är det dags.

Då kliver Stenson och Mickelson ut i ledarboll.

– Phil kommer inte backa, men inte jag heller. Han är en av de bästa spelarna golfen haft de senaste 15-20 åren, så det kommer bli en tuff match. Men jag ser fram emot utmaningen.

En extra krydda i duellen är att det var just ­Mickelson som snuvade Stenson på titeln i 2013 års The Open, på Muirfield. Amerikanen sänkte då fyra birdies på de sex sista hålen och lade beslag på pokalen ”Claret Jug”.

– Hämnd finns alltid.

i mina tankar, säger Stenson och flinar.

– Phil vann den tävlingen rättvist. Men det vore grymt att ta revansch nu. Det kommer krävas bra spel, men jag ska definitivt ge mig själv chansen.

Mickelson: Är stolt

Mickelson hade ledningen inför gårdagens runda och var allt annat än nöjd över att ha låtit Stenson ta över täten inför sista varvet.

– Jag spelade inte bra. Men jag har fortfarande chansen och det är jag stolt över.

Nu vet både han och Stenson vad som krävs.

– Ett kanonvarv, säger Stenson.

– Men jag är hellre ett slag före än ett slag efter. Grundtanken är att Phil måste spela bättre än jag gör, annars har ”vi” ett slag upp.

”Finns nerver”

På frågan om han kommer vara nervös svarar Stenson:

– Klart det kommer finnas nerver i någon form. Så är det alltid när du är med i täten på de sista hålen. Men det gäller att göra det som jag är bra på. Mest av allt ser jag det här som en fantastisk möjlighet.

ARTIKELN HANDLAR OM