Oakmont – banan som är ett monster

Världsstjärnorna fruktar
den grymma tävlingsbanan

Foto: AP
Oakmont blir en tuff utmaning för damerna i US Open.
SPORTBLADET

US Womens Open 2010 kan bli tidernas största utmaning.

Tävlingsbanan kallas ”Monstret”.

Och hettan är extrem.

– Jag ser fram mot det, säger Anna Nordqvist.

Oakmont Country Club utanför Pittsburgh har både kallats ”Monstret” och ”Den svåraste golfbanan på planeten”.

När herrarnas US Open spelades där 2007 vann Angel Cabrera på fem slag över par.

”Monstret” är en skönhet att följa – men kanske inte att spela.

– Den här banan har tänder överallt, säger världsettan Cristie Kerr.

Under veckans US Open får vi bland annat uppleva tidernas längsta par 3-hål som spelas längre än de flesta når med sin driver. Dessutom finns ett par 5-hål som är det längsta hål som någonsin spelats i en damturnering.

Lägg därtill att arrangörerna precis som alltid under US Open har låtit ruffen växa sig högre, och blir klistrigare, än vid någon annan turnering under säsongen.

– Jag fick panik när jag var här första gången för en månad ­sedan, säger norska världsfyran Suzann Pettersen.

Extrem hetta väntas

Flera nya utslagsplatser är byggda sedan damernas spelade banan senast, 1992. Några är byggda för att göra hålen längre, andra för att retas med spelarna så att de ska försöka nå green fast de kanske inte borde.

– Det gäller både att utmana och hänga morötter framför dem, säger Mike Davis som ansvarar för banans upplägg.

Två av par 4-hålen ser ut att gå att nå på två slag – men den som missar inspelet hamnar i enorma problem utanför greenerna. Vid ­tidigare US Open har turneringar förlorats så.

”Monstret” blir dessutom extra svår spelat just denna helg – på grund av hettan och fuktigheten.

Det råder värmebölja i delstaten Pennsylvania och påfrestningarna för spelarna har varit enorma under inspelningsvarven. Med temperaturen på 35 grader i skuggan har caddier drabbats av uttorkning och en av dem fick tas till sjukhus i början på veckan. Extra vårdpersonal har tagits in för att bistå om spelare, caddier eller åskådare får problem i solen.

Det talas om att de 18 hålen kan ta upp emot sex timmar att spela, om värmen inte släpper sitt grepp.

”Det blir en strid”

– Jag tycker om när banan sätts upp tuff för det utmanar hela ditt spel, säger Anna Nordqvist.

Räkna med en av tidernas största utmaningar när US Open inleds i natt. Ett segerresultat över par är mycket troligt.

– Den här golfbanan äter upp oss rent mentalt. Det blir en strid om vem som orkar bäst, säger amerikanska stjärnan Paula Creamer.

– Hjärnan känns ­lite stekt efter ett varv där ute, säger Kerr.

FAKTA

Spelarna att ha koll på

Favoriten

Cristie Kerr, USA

Världsranking: 1.

32-åringen är ny världsetta och spelar sitt livs golf. Seger i två av de senaste tre starterna och bäst självförtroende i hela startfältet. Vann LPGA-mästerskapet för två veckor sedan – med 12 slag.

Puttningen är i världsklass.

Men klarar hon pressen? Favorit även i fjol men lyckades inte.

Utmanarna

Jiyai Shin, Sydkorea

Världsranking: 3.

Var tidigare i sommar världsetta under sju veckor. Har precis kommit tillbaka efter skada och sägs vara i bra form. Har vunnit majors tidigare och spelar precis så långt och rakt som krävs på den här banan.

Ai Miyazato, Japan

Världsranking: 2.

Mycket populär japanska som är en nationalidol i hemlandet. Har ­absolut spelet att vinna. Saknar märkligt nog seger i en major men är i bra form. Har vunnit fyra(!) titlar under första halvan av säsongen.

Nyligen världsetta.

Outsidern

Suzann Pettersen, Norge

Världsranking: 4.

Saknar ännu en seger men har en smått ofattbar jämnhet. Trea på årets penninglista tack vare en plats bland de 11 bästa i sju av sina nio starter.

Slår långt och rakt och har ett psyke som påminner om Annika Sörenstam. Har vunnit stort tidigare.

Svenskhoppet

Anna Nordqvist, Torshälla

Andra säsongen efter ett genombrott är alltid svårast, sägs det. Men Nordqvist har spelat bra efter förra årets chockseger i LPGA-mästerskapet. Jobbar med Henri Reis som tror att Nordqvist kan bli ny världsetta i framtiden.

Anna var tvåa i en storturnering för tre veckor sedan. Skaplig form, alltså.

Anna Nordqvist om Oakmont:

”De har försökt skapa lika tuffa förhållanden som när killarna spelade här 2007. Banan är utmanande från tee till green – men rättvis.

Jag tycker om när banan sätts upp tuff för det utmanar hela ditt spel och du straffas om du är lite off!

Greenerna är hårda och riktigt snabba och ondulerande. Missar man lite eller är felplacerad är man död. Det är lika för alla och jag ser fram mot att spela mitt andra US Open. Jag tycker spelet börjar kännas bättre och bättre.”

Mardrömshålen

Hål 8: 227 meter, par 3

Det längsta korthålet i turneringens historia. Nästan 25 meter längre än det tidigare rekordet.

227 meter är längre än vad spelarna på touren snittar i längd från tee på vanliga hål. Green är stor och det kan gå att rulla upp bollen om det är torrt.

Räkna med att de allra flesta använder drivern och att flera spelare inte når fram. Vad som helst kan hända.

Hål 12: 541 meter, par 5

Det längsta golfhålet i damgolfens historia. Oakmonts 12:e kan bli en mardröm i värmen. ”Det kanske svåraste par 5-hålet vi har på någon av de banor som roterar för att ta emot US Open. Här gäller det att inte bara spela långt utan även smart, rent strategiskt”, säger Mike Davis som är chefsstrateg på arrangerande USGA.

Banan

Oakmont påminner om en linksbana och spelas längre än någonsin inom damgolfen. Mycket svårspelad, men i perfekt kondition. En inbjudande och vacker bana som kan sluka drömmar och spotta ut dem i botten av en resultatlista.

Greenerna – Välkända för att vara mycket, mycket snabba. 14 på Stimpmetern i måndags. De lär bli ännu snabbare.

– Och de ser ut som potatischips, tycker en caddie.

Ruffen – Hög och ”klistrig” ruff, som alltid under en US Open. Näst intill omöjligt att försöka rädda sig in på green från det högre gräset. Missad fairway betyder att spelaren måste ”hacka” sig ut, för att komma i spel igen.

Bunkrarna – Finns över 200 bunkrar och de är svåra, inte minst på fairway. Världsettan Cristie Kerr behövde tre slag för att ta sig ur en bunker under ett inspelningsvarv – och gav sedan upp.