Älskad – av alla

Mickelson går mot ledning – trots familjens cancerbesked

hyllas Phil Mickelson ligger nu bara ett slag efter ledande Lee Westwwod i årets mastersturnering på Augusta. Samtidigt genomgår hans familj en tragedi. FOTO: AFP
SPORTBLADET

AUGUSTA. Det senaste året har varit en mardröm. Både hustrun Amy och mamma Mary har drabbats av bröstcancer.

Men de finns med under Masters.

– Det tar bort mycket av hjärtesorgen, säger Phil Mickelson som har goda chanser att vinna i natt.

Engelsmannen Lee Westwood är för första gången nåondsin i ledningen i en major, inför en söndag. I dag kan han vinna sin första titel bland de stora.

– Jag är redo. Jag känner mig lugn och har spelet, sa han inatt.

Men det är populäre Phil Mickelson, ett slag efter, som fångat publikens på Augusta National. Under 27 magiska minuter mitt i den mest intensiva jakten under tredje rundan satte han klorna i turneringen som om han vore en tiger.

På väg ur Amen corner gjorde han två raka eagles(!) och var centimeter från en tredje – och gick upp i ensam ledning, just där.

Längs repen inne på Augusta National hade Mickelson hela sin stora familj.

Där fanns förstås både hustrun Amy och mamma Mary, som både kämpar mot bröstcancer och för första gången på 11 månader reser med på en golftävling.

– Vi har haft det bra. Att de finns med tar bort mycket av hjärtesorgen jag känner, sa Mickelson i natt.

Redan före turneringen förklarade världstrean att de två cancerbeskeden varit en enorm motgång, förstås, men att familjen kämpar tillsammans.

Det är därför han själv valt bort turneringar och ägnar allt mindre tid åt förberedelser på plats.

”Har lagt om våra liv”

– Långsiktigt ser det bra ut för båda. Men även om det är goda chanser att det slutar väl är det inte enkelt. Nu får de behandling för att slippa uppleva att det kommer tillbaka om tio år. Och det har ganska tuffa sidoeffekter, sa han.

– Vi har fått lägga om våra liv och det har varit jobbigt.

Men i natt kan familjen förhoppningsvis tillåta sig att koppla bort sjukdomarna och kanske fira.

Går mot tredje segern

Mickelson har två tidigare segrar i Masters och vet vad som väntar en söndag på Augusta National:

– Jag tror det blir en riktigt ”Shoot-out” när det här nu avgörs. Det blir dramatiskt. Det har varit många publikvrål där ute och jag tror det blir fler, sa han i natt.

Tre slag efter sig har Mickelson en stukad Tiger Woods, som hade en plågsam lördag:

– Jag fick kämpa hela dagen. Det var tufft där ute, sa han.

Woods har fyra slag upp till ledande Westwood.

Robert Karlsson är ende svensk kvar i turneringen men hade en svag lördag. Han finns på 38:e plats, femton slag från ledning.

FAKTA

Stora ögonblick i Masters historia

1986

Jack Nicklaus blev tidernas äldste vinnare då han 46 år gammal vann sin sjätte titel. Han spelade sista nio hålen på ofattbara 30 slag och åt upp ett försprång på fyra slag. Publiken var som tokig.

1997

Tiger Woods första seger av fyra, så här långt. Han var bara 21 år gammal och blev tidernas yngste vinnare.

Segermarginalen? Ofattbara 12 slag. Woods spelade drömgolf och skrämde slag på arrangörerna – som sedan förlängde banan till följande år.

2004

Phil Mickelson hade länge varit nära men när han vann det här året lossnade allt. Det var hans första major, tack vare birdies på fem av de sista sju hålen. Han vann tack vare en birdie på sista hålet.

1934

Gene Sarazen slog ett slag som ”hördes runt hela jorden”. På hål 15 sänkte han ett 200 meter långt inspel som tog honom till särspel över 36 hål, som han sen vann.

1996

Greg Norman hade spelat drömgolf hela veckan och gick ut på söndagen med sex slags ledning – men föll ihop som ett vrak. Nick Faldo gick enkelt förbi och kunde stoppa armarna i den gröna kavajen. En historisk kollaps. 1996.

Ställningen efter dag 3

-12 Lee Westwood

-11 Phil Mickelson

-8 K.J. Choi

-8 Tiger Woods

-7 Fred Couples

-6 Hunter Mahan

-6 Ricky Barnes

-6 Ian Poulter

-5 Y.E. Yang

-5 Anthony Kim

Så startar de i kväll:

Westwood / Mickelson kl. 20.40

Woods / Choi 20.30

Couples / Mahan 20.20

Barnes / Poulter 20.10