En isländsk saga

SPORTBLADET

VÄSTERÅS

"Så in i Norden bra"!

Ja, rubriken kunde du läsa i Sportbladet redan i torsdags.

Sverige-Island och Danmark-Tyskland i EM-semifinalerna och världen förundras.

Det är inte bara Astrid Lindgrens sagor som pockar på uppmärksamhet den här veckan"

Även den isländska sagan.

För något större än det här har isländsk idrott aldrig upplevt.

Foto: LASSE ALLARD
ÖRN LYFTER Islands Einar Örn Jonsson jublar efter segern mot Tyskland, som betyder att Sverige får möta just Island i semifinalen klockan 18.00 i morgon.

Det blev alltså de fyra semifinallag som du redan i går kunde läsa om i denna spalt. Liksom du kunde läsa varför: motivationen.

Danmark och Island gjorde sällskap med de båda redan klara och mindre motiverade Sverige och Tyskland.

"Läggmatch!" säger en del.

Inte alls! För Sverige och Tyskland var matcherna i går bara en del av uppladdningen inför slutspelet. Inget annat. That"s it!

Själv har jag nyss suttit och lyssnat till en lycklig jätte ur dagens isländska saga.

Ett levande ordspråk

En jätte som heter Sigfús Sigurdsson, som väger 120 kilo och är 198 lång, som fyller 27 i maj och som inte liknar något jag sett på en handbollsplan.

En bildsättning av det isländska ordspråk som lyder: "Viljan drar halva lasset".

I 29-24-matchen mot Tyskland sköt han åtta skott varav sju går i mål, och minuterna efter hjältematchen är han så lycklig, att han ber om ursäkt:

- Förlåt mej! Jag är så lycklig, att jag förlorar rösten. Men jag är också stolt över vad vi uträttat.

Isländsk handboll har som bäst en fjärdeplats i Barcelona-OS att stoltsera med, men detta rankas högre.

- Här är vi obesegrade efter sex matcher. I Barcelona förlorade vi mot Sverige i gruppspelet, mot OSS i semi och mot Frankrike i bronsmatchen, berättar Thorbergur Adalsteinsson, Guifs gamle isländske tränare.

Minst men bli störst

Han borde förresten veta, det var ju han som basade för OS-laget -92.

Kvar sen dess är två man: målvakten Gudmundur Hrafnkelsson och den då blott 20-årige Patrekur Johannesson, två av de stora i Västerås vid sidan av den allra störste, Olafur Stefansson.

Johannesson gjorde åtta mål. Hrafnkelsson storspelade och tog 14 av 36 skott. Dagens näst bäste Västerås-målvakt efter Jugoslaviens Dejan Peric som möjligen gjorde sitt livs match, när han spelade bort Spanien från semifinalerna genom att rädda fyra av fem spanska frilägen under några minuter.

Island är den minsta av EM-semifinalernas fyra nationer: 281000 invånare mot 5,3 miljoner i Danmark, 8,9 miljoner i Sverige och 82 miljoner i Tyskland.

På Island finns bara tolv klubbar i egentligt seriespel, sammanlagt 3 000 spelare - att jämföra med Sveriges 100 000 - så nog är detta en saga att ta till sig.

Har tre OS-medaljer

För att hitta något jämförbart får vi gå till OS-historien. Något olympiskt guld har det inte blivit. Ett silver och två brons däremot:

trestegshopparen Vilhjamur Einarson som 1956 kom tvåa på 16,26 - nio centimeter efter Brasiliens da Silva;

judons Bjarni Fridriksson som 1984 kom trea i 95-kilosklassen;

den stavhoppande Vala Flosadóttir som med 450 i Sydney 2000 bara hade USA:s Stacy Dragila (460) och Australiens Tatjana Grigorjeva (455) före sig.

Men ett EM-guld i en stor lagsport som handboll skulle naturligtvis bräcka allt detta.

Fast då måste förstås Sverige besegras på lördag"

I Island ser man, enligt basen Gudmundur Gudmundsson, inga svårigheter. Bara möjligheter:

- Jag är så lycklig över att få möta Sverige. Jag ser fram emot matchen.

Ändå kan han knappast vara omedveten om, att isländska sagor sällan slutar lyckligt.

Jag vill minnas, att Gunnlaug Ormstungas saga, den mest tryckta av alla, slutar med en klassisk holmgång, där Gunnlaug och rivalen Hravn Onundsson tar död på varann i kampen om Helga den fagra.

Den ene dör med kapat ben stödd på en trädstubbe, den andre får ett dödligt sår i huvudet.

Låter väl nästan som handbolls-EM det...