...Håll tätt bakåt

Peter Gentzel gjorde det igen - och i dag ska han ge blågult ett nytt guld

SPORTBLADET

Han är de stora finalernas man, en spelare som alltid är bäst när det gäller.

I dag vill han bli störst igen.

- Jag tycker om pressade lägen, säger Peter Gentzel, 33.

Foto: ANDERS DEROS/SCANPIX
DET SVENSKA MÅLVAKTSUNDRET Först gjorde Tomas Svensson en kanonhalvlek mot Island - sen kom Peter Gentzel in och var ä n n u bättre. Och så fick också han visa glädje och känslor efter att ha fört Sverige till ännu en stor final.

EM-finalen 1998, VM-finalen 1999, EM-finalen 2000 och VM-finalen 2001.

De stora matcherna har en gemensam nämnare.

En Peter Gentzel i världsklass.

Och i kväll, i EM-finalen mot Tyskland, står han där igen. Redo att bli hjälte igen

- Tanken är att "nu går jag in och avgör", säger Gentzel.

"Det är kul att knäcka skyttarna"

Han är lång och har en stor räckvidd. Han har dessutom skaffat sig ett övertag på nästan alla världens skyttar.

De vet att när det är final - då är Peter Gentzel bättre än världsklass.

- Det är extra tändvätska, det är kul att knäcka skyttar, säger Peter Gentzel.

- Får man ett litet övertag på stjärnorna i laget och är det svårt för någon annan att ta ansvar. Då är mycket vunnet

Hans första mästerskap var VM 1997, då han bytte av Mats Olsson i finalen mot Ryssland och gjorde det bra. Men de riktigt minnesvärda insatserna är VM 1999 då han byttes in i stället för Tomas Svensson och var omutbar, likadant i EM 2000 och VM-finalen 2001.

"Det handlar om mycket psykologi"

I går, mot Island i EM-semifinalen, kom han in i den andra halvleken, släppte in tio mål och räddade 14 skott - varav tre straffar.

Gentzel, mänsklig i träningsmatcher och mot sämre lag i i gruppspel, blir plötsligt omänsklig i avgörande ögonblick.

- Det är mycket psykologi. När islänningarnas andra straffskytt (Halldor Ingolfsson) kom fram spände jag ögonen i honom, han skojade lite tillbaka, jag tittade igen och visade att jag skulle ta den. Det gjorde jag och när jag gjort det knöt jag näven. Det är ett spel, då skjuter de med mindre marginaler och jag växer.

- Efter en straff brukar jag titta på skyttarna och söka ögonkontakt när de springer tillbaka för att visa att jag tar den nästa gång, eller att jag vunnit. När jag tittade på Olafur Stefansson efter hans straffmiss applåderade han lite och då visste jag att han vikit ner sig.

"Svenssons teknik är fantastisk"

Han älskar utmaningen och det psykologiska spelet. Till skillnad från andra målvakter så vill Peter Gentzel inte se motståndarna för mycket på video inför en match.

Han vill gå på känsla.

- Om jag ser att de har ett favorithörn på video följer tankarna med mig och jag vill inte bli styrd av det. Jag vill läsa spelet.

- Tomas Svensson gör fler spektakulära räddningar. Han studerar motståndarna mycket och har en fantastisk teknik, jag står mest i vägen och blir träffad.

Under EM, precis som vid de senaste mästerskapen, har Tomas Svensson inlett och Peter Gentzel har kommit in efter paus.

- Det har fungerat oerhört bra. Normalt står man en hel match och kan se hur de skjuter i första halvleken och ställa sig rätt i den andra. Nu får jag se dem i den första istället.

Det är inte omöjligt att Gentzel får inleda kvällens guldfinal i Globen på bänken.

Och kommer in och blir hjälte?

Så ska han knäcka tyskarna i dag

Läs också:

Anna Carlsson