Svennis räddad - av sitt nya backfynd...

King målskytt i debuten: Han var strålande

SPORTBLADET

FARO

Fågel eller fisk?

Med fyra månader kvar till EM är det så gott som omöjligt att säga var England egentligen står.

- Vi spelade mot en av EM-favoriterna och gjorde det väldigt bra, säger Sven-Göran Eriksson.

Foto: PRESSENS BILD
VISADE VÄGEN Tottenhams back Ledley King gav England ledningen i bortalandskampen mot Portugal. Till slut fick England 1-1 mot en av EM-favoriterna.

England var tjugo minuter från att vinna i Portugal - och bli uppskrivna som EM-favoriter.

Samtidigt var de bara en felstuds från att förlora - och tvingas lyssna på när ryktena kring Sven-Göran Erikssons framtid bli högre.

Marginalerna är små i fotboll, och i England är avståndet mellan himmel och helvete kortare än någon annanstans.

Sanningen ligger väl som vanligt någonstans mittemellan.

"Jag är ganska nöjd"

England gjorde en helt okej insats, men inte så överdrivet mycket mer.

- Totalt sett är jag ganska nöjd. Det är alltid svårt att möta Portugal, men vi försvarade oss väldigt bra, och det måste man göra i internationell fotboll. Det var en bra match, säger Svennis.

I den timme det var match på riktigt - och inte hade hunnit ryckas sönder av den obligatoriska avbytarorgien - bekräftade England vad vi redan visste.

De är välorganiserade och svårslagna, men inte särskilt spektakulära.

Beckham, Scholes och Owen är spelare i världsklass, medan vissa av reserverna håller... lägre internationell standard.

Så var det här ett prov helt utan värde? Nja, Svennis gjorde sitt bästa för att hitta nyttigheter.

- Ledley King var strålande i sin första start och gjorde till och med mål.

Scholes nyttig

Paul Scholes gjorde inte mål den här matchen heller, men bidrog ändå till väldigt mycket.

Bäst på plan var - som vanligt numera - David Beckham. Han trivs allt bättre i sin roll som lagkapten, och visar vägen både genom sitt spel och sitt sätt att vara.

- Man måste försöka ta med sig något från varje match, och från den här matchen tycker jag att vi kan glädjas åt att vi passade bollen bra. Vi höll den inom laget, säger Beckham till Sportbladet.

Känner du dig mer positiv nu än innan matchen?

- Ja, litegrann. Om inget oförutsett händer kommer vi att komma till EM med ett bra lag och göra bra resultat.

Erik Niva