Återkomsten - en segersuccé: ”Kul”

Gustafsson tog Skövde mot final

Foto: ANDREAS BARDELL
Mathias Gustafsson, nr 18, imponerade.
SPORTBLADET

Handbollen i Stockholm var för dålig när Mathias Gustafsson slog igenom.

I går var elitseriens bästa tvåvägsspelare tillbaka i hemstaden och sänkte Hammarby.

- Hammarby klarade inte av favoritskapet, säger Gustafsson.

Mathias Gustafsson, 27, var en av de största talangerna i Stockholmshandbollen under andra halvan av 1990-talet.

Samtidigt var elithandbollen i Stockholm riktigt svag.

Den dödsdömda konstellationen Polisen/Söder låg i elitserien och Åkersbergagrabben värvades dit från Skånela.

Men det blev bara ett år och en jumboplats i elitserien innan Polisen/Söder upplöstes.

- Stockholmshandbollen hade varit på dekis länge, säger Gustafsson, som drog till Viking Stavanger.

Ett år i Norge

Hade det varit i dag hade han nog hamnat i Hammarby i stället.

- Ja, det är mycket möjligt.

Det blev ett år i Norge sedan följde Mathias med tränaren Gunnar Blombäck och spelmotorn Vegard Samdahl till Skövde.

Där har Gustafsson utvecklats till elitseriens i dag bästa tvåvägsspelare (alltså nyckelspelare både i anfall och försvar).

I går kom han tillbaka till Stockholm och var omutlig bakåt och ostoppbar framåt (fem mål) när Skövde lite överraskande men helt rättvist besegrade Hammarby i den första semifinalen med 29-28 (14-14).

- Jättekul att spela här i Eriksdalshallen. Det är bra tryck. Publiken i Skövde är mer kräsen, säger Gustafsson.

Fruktade kontringar

Skövde vann rysaren med sitt försvarsspel. Man plockade ner Hammarbys uppställda anfall men framför allt stoppade man deras fruktade kontringar.

Under sina sex år i Skövde har Gustafsson nått fyra semifinaler, en kvartsfinal och en final. Efter fjolårets final tappade västgötarna tre nyckelspelare men är alltså ändå i semi igen.

- Det har varit upp och ner men i våra bästa stunder vet vi att vi har potentialen. Vi är många som har varit med några år och burit favoritskapet. Hammarby klarade inte av favoritskapet i dag.

Gustafsson vill ta sitt Skövde till en sista final, för sen lämnar han klubben. Sedan januari är det klart att både han och sambon Madeleine Grundström (landslagsmålvakt) till hösten spelar i FC Köpenhamn.

- Landslaget? Klart man hoppas. Kanske kan jag ta nästa steg i utvecklingen i Danmark, säger Gustafsson, som gjort 16 a-landskamper.

Johan Flinck