Landslaget som inte (längre) ler

Sandlin: Tre veckor före hemma-EM är Sverige på knä

SPORTBLADET

Leendet har stelnat, och med endast dryga tre veckor kvar till hemma–EM går svenska damhandbollslandslaget bildlikt talat på knä.

Foto: Bildbyrån
Tvärstopp. Handbollsdamerna föll i World Cup-premiären mot Danmark. "Sverige var chanslöst", skriver Sportbladets krönikör Lasse Sandlin.

På vänsternian Fanny Lagerströms högerknä, på högernian Sara Erikssons knä, på målvakten Madeleine Grundströms vänsterknä ...

Tre saknade stjärnor betydde att Sverige var chanslöst i World Cup-premiären, 27–33 mot Danmark.

Att förlora borta mot Danmark är ingen skam i den här sporten.

Taffligt försvarsspel

Danmark har varit världsledande på senare år med OS-guld i Aten 2004, EM-silver i Budapest 2004 och en fjärdeplats vid VM i S:t Petersburg 2005.

Men ett danskt generationsskifte pågår, och ländernas två senaste möten har faktiskt vunnits av Sverige.

I Århus låg Sverige under i halvtid, 14–17, och kom sen aldrig närmare än 22–24 innan ”Det Leende Landslaget”, som man döptes till under några glada decemberdagar 2001, rasade ihop sista kvarten.

Det var inte bara leendet som saknades.

Försvarsspelet var taffligt och passivt och en finurlig danska som Henriette Mikkelsen, 7 mål, kunde härja fritt.

Anfallsspelet var slarvigt, och distansskyttet alldeles för tamt, framförallt från Skurus Katarina Arwfidsson-Chrifi. Däremot lyckades Skövdes Linnea Torstenson, 6 (personligt landskampsrekord), Svendborgs Tina Flognman, 5, och Horsens Annika Fredén, 5, riktigt bra med sina genombrott.

”Uppträdde inte som ett lag”

– Vi uppträdde inte som ett lag, suckade förbundskapten Ulf Schefvert.

Än har hans lag en bra bit till EM-form, och det är inga lätta matcher som väntar. Varken nu i World Cup eller sedan i EM där Sveriges matcher går på Hovet i Stockholm.

I dag väntar Rumänien, fjolårets VM-tvåa, som börjat med att slå Polen, 33–27. På torsdag Polen.

EM-spelet inleds på Hovet 7 december mot Ukraina, som på tisdagen slog Holland, 25–24.

I den svenska EM-gruppen finns också Ryssland, regerande världsmästare som på tisdagen slog Brasilien med 38–35. Plus Kroatien.

Samtliga tre skadade svenska stjärnor finns med bland 24 EM-uttagna, som till EM-starten ska minskas till 16, men där man sedan i två omgångar under EM får byta ut två respektive en spelare.