Frankrike vann VM-finalen

Välförtjänt seger mot Kroatien

Foto: DAMIR SAGOLJ
Vive La France.
SPORTBLADET

Stämningen var fantastisk och spänningen olidlig när Frankrike blev världsmästare i handboll i handbollsfästet Zagreb.

Fransmännen vann finalen mot Kroatien med 24–19.

– Välförtjänt, säger handbollsprofilen Stefan Lövgren till TT.

Den förre lagkaptenen i det svenska landslaget var på plats i Zagreb tillsammans med cirka 15 000 andra på läktarna i den nya arenan och såg finalisterna följas åt i en kamp som fransmännen fick grepp om först när det var åtta minuter kvar.

Då satte Michel Guigou 19–18, och Nicola Karabatic (klubbkamrat med Lövgren i Kiel) 20–18.

”Ställningskrig”

Det var första gången i matchen som något av finallagen ledde med två bollar. Det rycket knäckte kroaterna.

– Ställningskrig är rätt ord för den här finalen. Det var två jättebra försvar som stod rätt i positionerna hela tiden. Och det var en gigantisk stämning, den måste man ta med när man analyserar fransmännens vinst. De klarade trycket och det är inte lätt här i Zagreb, säger Lövgren.

Stefan Lövgren spelade VM-finaler 1997 (silver), 1999 (guld) och 2001 (silver). Men att jämföra med dem är svårt:

– När man spelar själv har man ingen uppfattning om det som händer. Men det var härligt med guldet i Kairo.

Tredje VM-guldet

Det är tredje gången som Frankrike blir världsmästare. Fransmännen tog guld 1995 (mot Kroatien i Reykjavik) samt 2001 (mot Sverige i Paris efter förlängning).

Segern på Island för fjorton år sedan var genombrottet för fransk landslagshandboll. Inte minst fanns det ett visst samarbete med Sverige som då stod på topp.

Utifrån det utvecklade det franska landslaget sin stil.

– Vi mötte dem ofta. Jag hade bra kontakt med Constantini (dåvarande förbundskaptenen), han tog väl lite grejor från oss men framför allt byggde de sitt eget med att utveckla 5–1 med Jackson Richardson som stötande spelare, säger förre förbundskaptenen Bengt ”Bengan” Johansson – också han på plats i Zagreb.

– De (Frankrike) har utvecklats mycket sedan dess – bra målvakt, enastående kantspelare och ett mycket bra försvar.

Frankrike och Kroatien möttes också i OS-finalen i somras, där det blev fransk seger med 25–23.

ARTIKELN HANDLAR OM