Nu är semin nära

2–2 räcker igen

Foto: BILDBYRÅN, SCANPIX
SPORTBLADET

Sverige vann mot Kroatien med 29–25.

Nu är en semifinalplats inom räckhåll.

Och kanske kan det bli som i fotbolls-EM 2004 – att Sverige och Danmark hjälper varandra.

– Är det bra för båda länderna så gärna för mig, säger Niclas Ekberg.

I den sista gruppspelsmatchen i fotbolls-EM 2004 möttes Sverige och Danmark. Inför matchen var det ett resultat som det snackades extra mycket om: 2–2.

Det resultatet skulle ta båda de nordiska länderna till slutspel, och skulle resultera i att Italien åkte ur mästerskapet.

Italienarna upprörda

Och vad hände? Jo, matchen slutade 2–2 – och Italien anklagade svenskarna för att ha gjort upp om resultatet.

Nu är allt upplagt för ett liknande scenario i handbolls-VM.

Sverige stod i kväll för en fenomenal insats och vann med 29–25 mot Kroatien.

Det innebär att Sverige inför den sista gruppspelsmatchen har ett jätteläge att gå till semifinal. Sverige har nu sex poäng, lika många som Danmark. Ett oavgjort resultat i den sista gruppspelsmatchen skulle därmed ta både Sverige och Danmark vidare, oavsett hur det går i de andra matcherna i gruppen, både i kväll och i den sista omgången på tisdag.

– Om det är bra för båda länderna så gärna för mig, säger Niclas Ekberg till Sportbladet.

Rättvis seger

Men faktum är att Sverige kan gå vidare även vid en förlust. Men då får Argentina inte ta full pott i sina två sista matcher (Danmark och Serbien).

– Vi får hoppas att Danmark gör som de ska och vinner mot Argentina, då är vi i semifinal, säger förbundskaptenen Ola Lindgren till TV4.

Kvällens seger var helt rättvist. Efter en jämn första halvlek gjorde Sverige sedan några snabba mål i den andra halvleken och var ett par mål före kroaterna under hela den andra halvleken.

– Vilken härlig insats killarna gör, vi krigar i 60 minuter, säger Lindgren, som är riktigt optimistisk just nu.

– Vi kan gå hur långt som helst.

Vinsten var Sveriges första mot Kroatien på sju år.

Sjöstrand en klippa

En av de stora matchvinnarna var målvakten Johan Sjöstrand. Framför allt i början av matchen storspelade han och var rena väggen.

– Jag känner mig jävligt trygg i mig själv. Aldrig tvivlat även om jag släppt några bollar. Och sedan fick jag en jättebra start i dag. Det underlättar, säger han.

Har du någonsin varit i bättre form?

– Nej, inte under en så här lång period.

Nu tyder det mesta alltså på att Sverige är klart för semifinal. Men Sjöstrands Sverige nöjer sig inte med det.

Är det bara guld som gäller nu?

– Det är klart, står man i semifinal finns det inget annat. Då vill man vinna allt.

FAKTA

Sverige–Kroatien 29–25 (14–12)

Sverige: Dalibor Doder 8, Niclas Ekberg 6 (3), Jonas Källman 4, Oscar Carlén 4, Kim Andersson 2, Robert Arrhenius 2, Kim Ekdahl Du Rietz 2, Jonas Larholm. Kroatien: Vedran Zrnic 9 (5), Blazenko Lackovic 4, Igor Vori 4, Ivano Balic 2, Denis Buntic 2, Domagoj Duvnjak, Marko Kopljar, Drago Vukovic, Ivan Nincevic.

Publik: 9 551.

ARTIKELN HANDLAR OM