Här tystar han alla tvivlare

Succé direkt för Östlund: ”Trodde inte jag skulle få spela så mycket”

SPORTBLADET

DOHA. Vi var många som tvivlade.

Men inte lagkamraterna som utsåg Viktor Östlund till VM:s stora överraskning redan före premiären.

– Det är bara att fortsätta så det stämmer ännu mer, säger 22-åringen.

Vänsternio var Sveriges svaga kort hette det inför VM sedan Kim Ekdahl Du Rietz tackat för sig i landslaget och Jim Gottfridsson går skadad.

Då gick Viktor Östlund, truppens yngste (23 år på måndag) och mest orutinerade spelare (tolfte landskampen i går) in och gjorde Sveriges första mål i VM i den andra minuten mot Island. Han fyllde sedan på med ytterligare fem ”kassar” i något som knappast kan betecknas som annat än en drömdebut i ett mästerskap när Sverige vann premiären i utklassningsstil med 24–16.

– Jag trodde inte att jag skulle få spela så mycket. Men så gick det så pass bra och därför fick man fick fortsätta, säger Östlund som spelade i princip hela matchen.

Stort stöd i laget

Östlunds mästerskaps­debut överraskade säkert många. Men inte lagkompisarna i Blågult.

De utsåg nämligen Östlund till VM:s stora svenska överraskning redan före premiären i Sportbladets enkät.

13 av de 15 som svarade sa Viktor Östlund (ibland garderad med kompanjonen på vänsternio, Markus Olsson). Viktor Östlund var en av de 13.

– Man får väl hoppas på sig själv, ler han.

Vad tänker du när du får höra att de andra tror att du blir VM:s stora överraskning?

– Självklart väldigt kul att känna att de tror på en. Det är bara att fortsätta så det stämmer ännu mer.

”Mer yta för oss”

1994 i EM slog en annan vänsternia igenom stort i sitt första mästerskap – din barndomsidol Stefan Lövgren?

– Haha! Det är väldigt många matcher kvar men skönt att ha gjort en bra match i början. Klart att det ger extra självförtroende, säger Östlund.

Island satsade på att punktmarkera Kim Andersson i början av matchen men fick sluta med det när Östlund visade sig vara ett större hot än de trodde.

– Kim drar på sig mycket folk och då blir det mer yta till oss andra. Det är bara att tacka och ta emot för oss andra, säger Östlund.

ARTIKELN HANDLAR OM