Därför blev han ”handbollens Suárez”

Kroatiens storstjärna om bettet: Jag var nervös

1 av 2
SPORTBLADET

DOHA. I oktober bet han en motståndare i axeln och stängdes av i två månader.

I kväll ska ”handbollens Luis Suárez” ta sitt Kroatien till OS-kvalplats.

– Jag var nervös och skulle inte ha gjort det, säger den kroatiske storstjärnan Marko Kopljar till Sportbladet.

Kroatien förlorade mycket överraskande VM-kvartsfinalen mot Polen och missade därmed för blott tredje gången på de 16 senaste mästerskapen en semifinal.

Nu riskerar Kroatien också missa en OS-kvalplats från detta VM. Det krävs nämligen en toppsju-placering på VM för att säkra en OS-kvalplats härifrån.

Förlorarna i kvartsfinalerna gör nu upp om plats fem till åtta i VM och Kroatien möter Tyskland i en första placeringsmatch på fredagseftermiddagen.

Stängdes av två månader

En av Kroatiens nyckelspelare är ”handbollens Luis Suárez”.

Det är det föga smickrande epitetet den kroatiske världsstjärnan Marko Kopljar fått sedan han bet en motståndare i axeln.

Det var i en match i den franska ligan mot Chambery i oktober som PSG-stjärnan bet Benjamin Gille (lillebror till mer kända landslagsspelarna Bertrand och Guillaume) i axeln/högt upp på armen.

Till skillnad från den uruguayanske fotbollsstjärnan i VM i Brasilien i somras fick Kopljar rött kort direkt.

28-åringen har inte spelat i den franska ligan sedan dess då han stängdes av i två månader. Först efter VM har han avtjänat sitt straff.

Däremot har han kunnat spela för PSG i Champions League.

– Jag vill egentligen inte prata om det utan koncentrera mig på landslaget, säger han när Sportbladet tar upp ämnet med honom under VM.

”Han har gjort det ett par gånger...”

Kan det hända igen?

– Nej, alla som känner mig vet att jag egentligen är en lugn person.

Vad tycker du om jämförelserna mellan dig och Luis Suárez?

– Jag tycker inte alls det är samma sak. Han har gjort det ett par gånger. Jag vill inte prata om det som sagt, men jag kan säga så mycket som att det var mitt misstag. Jag var nervös och skulle inte ha gjort det, säger den 210 centimeter långe storskytten

– Men det tillhör det förflutna. Skulle jag gå bakåt i tiden ett par månader så är jag inte här och nu och det måste jag vara för vi har viktiga matcher här, säger han.

FAKTA

Ett av de här lagen missar en OS-kvalplats från VM

I dag kl 14.00 Kroatien-Tyskland

I dag kl 16.30 Danmark-Slovenien

I morgon 11.30 Match om 7:e-8:e plats mellan förlorarna i ovanstående matcher.

I morgon 14.15 Match om 5:e-6:e plats mellan vinnarna i ovanstående matcher.

ARTIKELN HANDLAR OM