Succéresan – från division ett till SHL

HOCKEY

Vilken succéresa.

Ifjol jobbade Joel Persson på en skola för att få ihop vardagen – nu är han SHL-spelare och gjorde mål direkt i debuten med Växjö.

– Jag försöker bara leva i nuet, säger 23-åringen.

Foto: JONAS LJUNGDAHL, BILDBYRÅN
Joel Persson, till höger.

Joel Persson är en riktig askungesaga.

Ifjol spelade 23-åringen division ett-hockey i Kristianstad – och gjorde det så bra att han fick ett SHL-avtal med Växjö.

Ett gigantiskt kliv upp.

I SHL-premiären skrev han ett nytt succékapitel.

Backen dundrade in 3-2-pucken mot Brynäs i powerplay och var bara åtta minuter från att bli stor matchhjälte innan gästerna kvitterade till 3-3.

”Klubban gick sönder”

Till slut vann Växjö med 4-3 efter straffar.

– Att jag inte blev matchvinnare spelar ingen roll, huvudsaken är att laget vinner, säger Joel Persson.

Vad säger du om första SHL-målet?

– Elias (Pettersson) såg att jag hade klubban höjd och passade mig. Då var det bara att skjuta och pucken gick in mellan benen på målvakten.

Siktade du där?

– Ärligt talat nej, jag försökte skjuta någonstans där målvakten kom ifrån.

Men vilken resa Joel Persson gjort.

Från division ett ifjol till SHL i år, där han fick chansen i Växjös första powerplay-enhet i debuten.

”Inte helt lätt...”

En kontrast mot fjolåret då han jobbade 85 % som elevassist på en skola för att få ihop hockeyvardagen.

– Det var inte helt lätt, speciellt inte att äta rätt när man jobbade hela dagen och tränade på kvällen, säger han.

Erbjudandet från Växjö kom som en blixt från klar himmel.

– Jag trodde knappt det var sant första gången de hörde av sig, men när jag fick chansen var det inget att tveka på. Jag sa upp mig från jobbet på torsdagen och var i Växjö på måndagen, säger han.

Vad sa skolan?

– Jag gick ner till rektorn och sa att det dykt upp en ”once in a lifetime”-grej. Hon förstod mig och ville inte sätta några käppar i hjulet så jag fick sluta direkt.

Hur är det att vara proffs?

– Det är som en helt ny värld.

23 år, direkt från division ett till SHL och målskytt i debuten... vad säger man?

– Ja, vad säger man? Jag försöker bara leva i nuet, köra på och inte bli nöjd och bekväm.

Växjö-coachen Sam Hallam hyllade debutanten:

– Han spelade 16 minuter i sin debut. Det är inget att hymla om, det är så häftigt det han gör. Han sänder en signal till många andra där ute om att fortsätta tro på att få chansen. Joel förtjänar sin plats i vårt powerplay, bankar dit ett mål och vågar och försöker... det är grymt, säger Sam Hallam.

ARTIKELN HANDLAR OM