Lakersstjärnan vågar inte lägga handen på bucklan – ännu

Foto: Björn Lindgren/TT / TT NYHETSBYRÅN
HOCKEY

I kväll står Växjö Lakers inför uppgiften att hålla den svenska segertraditionen i CHL vid liv.

Finska JYP Jyväskylä gästar Vida Arena i finalen.

– Det handlar inte så mycket om trofén, utan om alla minnen vår grupp skapat längs vägen fram. Vi känner oss alla ivriga inför att få spela en CHL-match inför fullt hus i vår egen rink, säger Lakers-stjärnan Liam Reddox till Smålandsposten.

Det började med fyra raka gruppspelsvinster för Växjö Lakers del i årets CHL. Trots ett par överraskningsförluster mot Cardiff Devils, Red Bull Salzburg och SC Bern tog sig laget vidare till semifinal där tjeckiska Bílí Tygři Liberec hamrades sönder med totalt 7–2.

I kvällens finalmatch, hemma i Vida Arena, får Växjö besök av finska JYP Jyväskylä. Ett lag som också haft en hyfsat svajig resa mot den avgörande kampen.

Lakers stjärnforward Liam Reddox blev under måndagens uppsnacksträff ombedd att provlyfta pokalen. Någonting som han vägrade – just då i alla fall.

– Jag vill inte röra den. Jag vill först förtjäna den, säger han till Smålandsposten.

Fasth stannar kvar och spelar finalen

Reddox kollega, målvakten Viktor Fasth, är tippad att vara förstekeeper i Tre Kronor under OS i Pyeongchang. Han ansluter däremot till landslaget först efter finalen mot JYP Jyväskylä, eftersom han inte vill missa guldmatchen.

– Det känns bra. När man har varit med hela vägen vill man spela den sista matchen, säger Fasth till TT.

Foto: Mikael Fritzon/TT / TT NYHETSBYRÅN

CHL-lagen som Lakers mött har, liksom motståndarna i SHL, haft stora bekymmer med att hantera Växjö. JYP Jyväskylä är det sista hindret mellan Växjö och bucklan.

I det finländska lagets trupp märks Jarkko Immonen som vunnit såväl VM-guld som dubbla OS-brons med Finland.

– Det är ett bra lag, de är ju i final, säger Fasth.

Tre miljoner kronor till vinnaren

CHL har spelats sedan säsongen 2014/2015. Luleå bärgade det första guldet, och sedan dess har Frölunda vunnit två raka titlar. Växjö kan alltså, vid seger i kväll, se till så att den svenska guldsviten förlängs. Utöver äran kammar segraren hem en prissumma på tre miljoner kronor.

Missa inte OS-bibeln – med hockeyspecial 00:36
ARTIKELN HANDLAR OM