Orosmoln skingrade

HOCKEY

Sudden: Nej, jag ska inte sluta – Ja, jag fortsätter i Toronto

Foto: Solsken i blick Alla kan ta det lugnt, Mats Sundin ska inte, i n t e, sluta spela. Löftet gäller som längst fram till han fyller 40, då är det över, säger han.

När Mats Sundin sålde sitt hus i Toronto startade vilda spekulationer om hans framtid i klubben.

Exklusivt för Sportbladet väljer han att för första gången kommentera ryktena.

– Jag har inga planer på att sluta spela ishockey och jag har för avsikt att bli kvar i Toronto, säger Mats Sundin.

Han är nyligen hemkommen efter en tre veckor lång sol- och golfsemester på den spanska solkusten.

Sportbladet träffar Mats Sundin i samband med kändisgolftävlingen Spy Bar Open och han är högst medveten om att han varit jagad den senaste tiden.

Besvikelse

– Jag hörde att en kille från en tidning i Toronto hade varit i Stockholm och sökt mig i flera dagar. Tydligen hade han pratat med en av mina grannar. Men jag var ju inte hemma, säger Mats Sundin.

Spekulationerna om hans framtid började samma kväll som det blev klart att Toronto Maple Leafs missade slutspelet.

– Jag sa något i stil med att: ”nu vill jag bara ta det lugnt och fundera”. Någon måste ha tolkat det uttalandet som att jag tänkte lägga av.

Så tankarna finns inte?

– Nej, absolut inte. När vi missade slutspelet kom besvikelsen och för att kunna kommentera en hel säsong måste man få analysera den först. Det var det jag menade.

Vad säger du om att tränaren Pat Quinn fick sparken?

– Ja, vad ska man säga? Han har haft enorma framgångar genom åren, både i NHL och landslaget. Men kommer inte resultaten är det naturligt med förändringar.

Även du har fått tuff kritik.

– Ja, det är väl helt naturligt. Jag är ju kapten och har den högsta lönen av alla i laget. Kraven på mig är därför höga.

Är det jobbigt?

– Jag börjar vänja mig. Det finns liksom inga mellanting i Toronto. Antingen får man ris eller så får man ros. Vi har en kräsen publik, men det är också lite av tjusningen med att lira där. Vem vill spela i ett lag utan fans?

Vad säger du om din säsong?

– Efter OS gick det riktigt, riktigt bra. Innan dess gick det tungt för hela laget. Varför vet jag inte riktigt.

Hur starkt blir Toronto nästa säsong?

– Svårt att säga, men nyligen skrev McCabe på ett nytt kontrakt och han är klubbens viktigaste defensiva spelare. Det var viktigt. Sedan har vi ett ungt och hungrigt lag.

Mats Sundin fortsätter:

– Titta på lagen som är kvar i slutspelet nu. Alla tre missade Stanley Cup i fjol och jag hoppas på något liknande nästa år, fast då med Toronto som överraskningslaget.

Det har ryktats om att Mats Sundin krävt att få bli bortbytt – till ett lag som har chans att vinna Stanley Cup – men det förnekar han själv bestämt.

Ett års kontrakt

– Jag blir kvar, i alla fall om du frågar mig. Jag har ett år kvar på kontraktet och det vill jag fullfölja.

Enligt uppgifter har han sagt att han kommer att bestämma sig inom en månad.

– Jag vet inte var dessa kommer ifrån, men jag förbereder mig som om det blir en ny säsong i Toronto. Något annat finns inte i dagsläget, säger Mats Sundin.

Som lagkapten kan Sudden – av naturliga skäl – inte säga någonting annat än att han stannar i hockeyns mekka.

Drömhuset

Men tecknen på en flytt finns.

Nyligen bestämde han sig till exempel för att sälja sitt drömhus i Toronto.

– Egentligen är det inget konstigt med det. Jag har haft i hus i flera år nu och tycker att det skulle vara roligt att bo i lägenhet igen. Jag gjorde det när jag kom till Toronto och trivdes bra.

Hur många år till ska du spela ishockey?

– Jag kör det här året och så får man se. Efter säsongen kommer jag att sätta mig ner och ta en ordentlig funderare.

Många spelare kör tills de är 40 år, hur blir det med dig?

– Nej, det kommer inte att ske. Jag kan lova dig här och nu att jag inte ska fortsätta efter att jag fyllt 40.

Ny golftävling

Mats Sundin skrattar.

Han är på strålande humör trots en rätt medelmåttig dag på golfbanan.

– Det gick sådär om jag ska vara ärlig. Vissa hål fungerade bra, andra inte.

Fotnot: Spy Bar Open går nu i graven efter tio år och nästa sommar kommer arrangören Micke Becker att köra sin egen tävling.

– Det blir Becker Business Open istället. Då kommer tävlingen att bli ännu häftigare.

Bland deltagarna i årets upplaga märktes bland andra förbundskapten Bengt-Åke Gustafsson och Niklas Kronwall.

Patrik Thornéus