”Det här var nog inte NHL:s dröm”

avHans Abrahamsson

1 av 2
Klicka på bilden för större version.

TORONTO. Projektet med Team Europa var ifrågasatt redan före turneringen.

Nu är laget, med åtta olika nationaliteter, bara en seger från final i World Cup.

– NHL hade nog inte hoppats att de här laget skulle gå till semifinal, säger svenske backen Anton Strålman.

NHL och spelarfacket NHLPA ville ha en turnering där alla de bästa spelarna fanns med. Därför skapades två lag utan egen nationalitet: Lag Europa och Lag Nordamerika, det sistnämnda ett U23-lag med spelare från Kanada och USA.

Båda lagen har varit turneringens stora positiva överraskningar.

Europa inledde med två raka segrar och var klart för semifinal redan inför gruppfinalen mot Kanada.

Nordamerika har charmat alla med sin offensiva och fartfyllda hockey.

På söndag ställs Tre Kronor mot Europalaget: I semifinal i det som målats upp som den bästa turneringen någonsin.

Inget drömscenario

Anton Strålman är öppen med att det knappast är något önskescenario för arrangörerna, NHL och NHLPA

– Jag tror inte det här var NHL:s dröm att Lag Europa och eventuellt också Lag Nordamerika skulle gå till semifinal. Potentiellt skulle de här två kunna mötas i en final, om nu inte Ryssland vinner mot Finland.

Vad skulle det betyda för turneringes eventuella framtid om exempelvis Lag Europa tar sig till final?

– Ja, det vore intressant… Som jag sa: jag tror inte att NHL hade målat upp det här i sin idé om hur turneringen skulle utvecklas. De hade nog inte hoppats att de här lagen skulle gå till semifinal, säger Strålman.

Känslomässigt då, blir det någon skillnad möta Europa jämfört med exempelvis Finland eller Ryssland?

– Nja, man representerar Sverige, det är vad man tänker på. Jag har spelat matcher mot Ungern och förlorat… Klart att det är en annan historia mot Ryssland och Finland, men det är inte så att man tittar tillbaka utan nu ser man framåt mot nästa match.

Annorlunda möte

Lagkaptenen Henrik Sedin säger så här om att ställas mot Europalaget:

– Det är annorlunda, absolut. Det ska man inte sticka under stolen med. Att inte möta ett landslag är annorlunda.  I Washington (i träningsmatchen) kände man verkligen att det inte är som mot Finland eller Ryssland, men det visste vi när turneringen började. Nu står en finalplats på spel så det blir full laddning, säger Henrik Sedin.

Däremot är både Strålman och Henrik Sedin överens om att de båda hopplockade lagen har höjt den sportsliga kvaliteten på turneringen rejält:

– Jag har svårt att se något av de landslag som inte är här skulle vara bra nog att spela en semifinal. På så sätt är bredden på turneringen bättre än vad den varit i annat fall, säger Strålman.

Lag Europa möter Tre Kronor i semifinal på söndag kl 19.00. Matchen sänds i TV3.