Philly '06 = Foppas mardröm

Foto: I stormens öga Peter Forsberg har haft roligare dagar som kapten.
HOCKEY

Bobby Clarke avgår.

Coachen Ken Hitchcock får sparken.

Och nästa säsong försvinner Peter Forsberg.

Jag kan inte se någon annan utväg.

Just nu är det stora frågan om Philadelphia ska kunna resa sig efter den sämsta NHL-starten på sjutton år.

Jag tvivlar.

Men den intressantaste frågan är var Peter Forsberg spelar nästa säsong.

Foppa skrev på ett tvåårskontrakt med Flyers efter lockouten 2004-05. Det går ut till våren.

Efter den här säsongen är han fri att gå till vilken klubb han vill. Igen.

Det är bara att välja. Precis som förra gången. Då tackade han nej till anbud från både Toronto och New York Rangers. Bland andra.

Tillbaka till Colorado

Men det intressanta nu är att hans gamla klubb Colorado skapat utrymme för en lön i Foppa-klass. Jag anar en liten comeback där.

Inför den här säsongen köpte man ut kontrakten för både Rob Blake och Joe Sakic och skapade löneutrymme inför nästa säsong.

Och fortsätter Foppa spela hockey, tror jag inte det blir i Philadelphia.

För även om Bobby Clarke och Ken Hitchcock är borta är spelarna kvar.

Och det tar tid att förändra ett lag i NHL. Det kan ta flera år att bygga upp ett lag som raserats av en dålig ledning. Förra gången Philadelphia startade så här illa missade de Stanley Cup-slutspelet och tog sig inte dit förrän fem år senare.

Foppa har inte tid att vänta.

Det enda som skulle kunna förändra laget just nu är en bytesaffär i klass med den som skickade Foppa själv till Quebec 1994.

Problemet är att de spelare som är attraktiva för andra klubbar, är de spelare som Philadelphia behöver mest.

Peter Forsberg och Simon Gagne.

Nej, jag lider med Foppa just nu.

Han har ingen rolig säsong framför sig i ett lag som saknar backar och en riktig bra målvakt.

Philadelphia läcker som ett såll och ett lag som är så sårbart bakåt, blir också ineffektivt framåt.

Philadelphia har bara gjort femton mål hittills på åtta matcher.

Det är inte Foppas fel.

Sex av målen

Han har legat bakom sex av målen och det trots att han missat två matcher på grund av sin handledsskada (han försvann ju redan i första perioden mot Tampa).

Sanningen är att Philadelphia är ett offer för det "nya" NHL.

Bobby Clarke byggde laget på en gammal filosofi som han fick i sig redan under sina år som spelare i klubben.

Därför satsade han på muskler och storlek i ett NHL som premierade fart och teknik.

Bobby Clarke har egentligen aldrig förändrats sedan det råa 70-tal som födde det lag som kallades "Broad Street Bullies".

Bully betyder fritt översatt - "en person som använder styrka och kraft för att skada eller nedvärdera de som är svagare".

Det var så Flyers drog fram på 70-talet, ett gäng busar som bokstavligen försökte slå och skrämma alla motståndare.

Fråga Börje Salming.

Bobby Clarke var en av de ledande spelarna i detta Broad Street Bullies och skrämseltaktiken gav honom och Flyers två Stanley Cup-titlar (1974 och -75).

Han hann även med att slå av foten på sovjetiska stjärnan Valerij Charlamov i match sex i utmanarserien mellan Kanada och Sovjet 1972. Den slashingen avgjorde förmodligen matchserien till Kanadas fördel.

När sedan Bobby Clarke blev general manager fortsatte han att bygga laget på storlek.

Och nu är det försent.

Flyers nye huvudcoach John Stevens har ändå ovanligt gott om tid att bygga upp lagets självförtroende och göra de ändringar han vill.

Philadelphia spelar inte förrän på torsdag igen och har fem raka hemmamatcher. Börjar de inte vinna då, ja, då vet jag inte vad som händer.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL