Bakslag för Pittsburgh – Letang opereras

Foto: TT
HOCKEY

Pittsburgh Penguins vill försvara Stanley Cup-titeln.

Men får klara sig utan stjärnbacken Kris Letang, 29.

Den otursförföljde (tidigare stroke, hjärnskakningar, bruten fot) ska opereras för diskbråck och blir borta från spel i fyra till sex månader.

– Det hade jag inte väntat mig, säger Letang till nhl.com.

Pittsburgh har varit hårt skadedrabbat under en längre tid.

Förutom Kris Letang saknas just nu backarna Olli Määttä och Trevor Daley samt forwardsen Jevgenij Malkin, Carl Hagelin, Chris Kunitz, Bryan Rust och Tom Sestito.

Men det är Letangs frånvaro som slår hårdast.

29-åringen tillhör NHL:s bästa backar och har en stor roll i Penguins spel – såväl defensivt som offensivt.

”Var inte väntat”

Letang har varit borta på grund av diskbråck sedan den 21 februari men förhoppningarna har ändå varit att han skulle bli spelklar till slutspelet.

Nu står det klart att mästarlaget får klara sig utan honom i Stanley Cup som inleds nästa vecka.

– Just nu är det svårt att svälja. Det hade jag inte väntat mig. Men som tidigare ska jag även nu lägga min energi på att bli frisk, säger Kris Letang till nhl.com.

Tagit in veteraner

Otursförföljde Letang – som bland annat drabbats av stroke, flera hjärnskakningar och en bruten fot – har två Stanley Cup-titlar (2009, 2016) och har producerat 366 (87+299) poäng på 603 NHL-matcher.

Pittsburgh har under säsongen förstärkt med bland andra veteranbackarna Ron Hainsey, 36, och Mark Streit, 39, för att täcka upp alla skador.

– Vi förväntar oss inte att någon kille ska ersätta Letang. Vi tror i stället att vi har en grupp spelare som är kapabla att vinna och göra succé, säger coachen Mike Sullivan till nhl.com.

ARTIKELN HANDLAR OM