Wennerholm: Det tyngsta ”nej tack” hittills

avMats Wennerholm

Nicklas Bäckström tackar nej till VM.

Och det är Rikard Grönborgs tyngsta nej, tack hittills.

Nicklas Bäckström hade behövts som både ledare och förestecenter i det här svenska VM-laget.

Jag såg fram mot att se honom i par med William Nylander den här gången också, precis som i Köln 2017.

Nu kan det gå bra ändå, men Sverige kommer inte att vara några favoriter när VM-turneringen börjar.

Bäckis var det sista stora svenska namnet som var tillgängligt från NHL efter första slutspelsomgången.

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

Nu vet Rikard Grönborg vad han har och han lär väl hålla någon eller några platser öppna för de NHL-svenskar som kan slås ut i den andra Stanley Cup-omgång som just pågår.

Men jämfört med Ryssland och USA är Tre Kronor relativt fritt från stjärnor.

Kommer vara favoriter

Ryssar och amerikaner kan stapla dem på varandra.

USA var inte sena att anmäla 17-årige supersuccén Jack Hughes till VM-turneringen så fort han spelat klart U18-VM i Örnsköldsvik och Umeå.

Turneringens stora stjärna och poängkung som kommer att gå som etta i sommarens NHL-draft.

Nu får han spela stora VM ihop med brorsan och backen Quinn, 19.

Men de behöver inte känna någon press på sig.

USA kan gödsla med anfallsstjärnor som Patrick Kane, Johnny Gaudreau, Jack Eichel och Dylan Larkin.

Ett stjärnspäckat Ryssland kommer med NHL:s poängkung Nikita Kutjerov och målkund Alexander Ovetjkin.

De två lagen kommer att vara favoriter när turneringen drar i gång. På varsin halva.

Sverige får slå ur underläge

Det är inte ofta USA har ett bättre VM-lag än storebror Kanada, men det är ingen tvekan om att de är bättre på papperet den här gången efter fler kanadensiska nej än vanligt.

Sverige får slå ur underläge och det tror jag passar laget bra.

Inget favorittryck att ta det tredje raka VM-guldet.

Det är då svenska lag brukar vara som bäst.

ARTIKELN HANDLAR OM