Succé för Växjös nyförvärv

HOCKEY

VÄXJÖ. Nick Bailen gjorde succédebut för Växjö.

Backen låg bakom tre mål i segern mot Skellefteå.

– Vinsten var det viktiga, säger amerikanen.

Foto: JONAS LJUNGDAHL / BILDBYR N
Bailen (till höger) jublar efter sitt 3-0-mål.

När slutsignalen gick efter Växjös övertygande 5–2-seger mot Skellefteå så skanderade hemmaklacken ”Nick Bailen, Nick Bailen, Nick Bailen”.

– Det var kul att höra men allt handlar om laget, inte om mig som spelare, säger Bailen som skrev på för Växjö strax innan jul.

Hyllningarna hade sina anledningar.

Hans SHL-debut var inget annat än en stor succé. 27-åringen spelade mest av alla (20.34) och fick dessutom igång Växjös powerplay som varit trögt hela säsongen. Mot Skellefteå kom tre mål i den spelformen och Bailen var inblandad i samtliga.

”Jag gled bara in och...”

Han sköt 3–0-målet och assisterade till både 1–0 och 4–0.

– Jag vet inte om jag kunde fått en bättre start, men vinsten för laget var det viktigaste av allt, säger Bailen som inte ville hävda att han lyfte powerplayspelet på egen hand.

– Spelarna visste vad de skulle göra, jag gled bara in och hjälpte till lite. Det är fem killar som måste jobba tillsammans. Idag hade vi studsarna med oss.

Men du är en offensiv spelare?

– Jag gillar att ha pucken och skapa chanser, det är en av mina styrkor.

Växjötränaren Sam Hallam menade att Bailen hade del i pp-effektiviteten:

– Han slår otroligt hårda passningar och det sänder signaler, säger han.

Valt nummer efter Kronwall

Han fick mycket istid direkt?

– Det var mycket spel i powerplay och då startade han alltid. Sedan ville han inte lämna isen när vi spelade fem mot tre, log Hallam.

Amerikanen har varit produktiv i KHL under tre år (77 poäng på 113 matcher) men fick ändå lämna Dinamo Minsk eftersom han och coachen inte kom överens.

Med sin storlek (178 cm), rörliga spelstil och nummer 55 på ryggen påminner han lite om svenske NHL-proffset Niklas Kronwall i Detroit Red Wings.

Och det finns en koppling.

– Jag har nummer 55 för att Kronwall har det, säger Bailen.

– Jag gillar hur han spelar. Hur han flyttar pucken. Jag är kanske inte den mest fysiske spelaren, men jag kan tackla.

Försöker du spela som honom?

– Egentligen inte, jag försöker spela mitt spel.

ARTIKELN HANDLAR OM