Rangers förvandling – fyra raka segrar

Lundqvist: Känns helt annorlunda

HOCKEY

NEW YORK. Det svänger snabbt i NHL ibland.

För bara en vecka sedan var New York Rangers ett lag i kris och coachen Alain Vigneaults karriär på Manhattan till synes över.

I natt bärgade de fjärde raka segern genom att slå starka Columbus – och plötsligt är stämningen i omklädningsrummet uppsluppen och lättsam. 

– Ja, när man är längst ner i källaren håller man sig fast vid tanken på hur snabbt det kan vända och bli så här, säger Henrik Lundqvist till Sportbladet efter 5-3-vinsten.

Foto: Brad Penner / X02835

Ja, det verkar som att Henrik Lundqvist och hans lagkamrater i ett slag fått ordning på sin säsong.

Efter att ha förlorat en hel skrälldus hemmamatcher under oktober – samt alla på bortais – har de efter nattens 5-3-triumf mot Columbus hemma på Madison Square Garden knutit ihop en segersvit a fyra matcher och befinner sig en endaste poäng under slutspelsstrecket i öst.

– Ja, helt plötsligt vinner man nån match och får lite självförtroende och så blir det omedelbart bättre. Nu har vi mer struktur och även om vi fortfarande begår en del misstag mitt i slottet så känns det helt annorlunda, säger Henrik Lundqvist  

– När man är längst ner i källaren håller man sig fast vid tanken på hur snabbt det kan vända och bli så här. Man måste fortsätta tro på det man gör.

Tre assist av Zibanejad

Mot Columbus hamnade Manhattan-laget i 2-0-underläge i början av andra perioden, men kom tillbaka och avgjorde under en slutakt då gästerna – till koleriske coachen John Tortorellas vådliga raseri – tog ett par riktigt dumma utvisningar.

Foto: Brad Penner / X02835

Särskilt effektiv i det läget var Mika Zibanejad. Tre powerplay i rad stod han för framspelningar till mål – några riktigt högklassiga.

– Ja, det är något med tredjeperioderna, ler stockholmaren som med 17 poäng på 16 matcher de facto toppar svenska poängligan i NHL.

– Ett par passningar var väl hyggliga, men framförallt är jag glad att vi fått igång vårt powerplay ordentligt.

”Så mycket roligare att gå till jobbet”

Nu väntar närmast Boston Bruins i ny hemmamatch natten till torsdag – och svenskarna på Manhattan ser fram emot den med optimism.

– Vi måste ju fortsätta likadant och vara noggranna,  men visst. Det blir så mycket lättare och roligare att gå till jobbet när laget har lite medgång, säger Lundqvist. 

Även Jesper Fast stod för en assist mot Blue Jackets, på det mål Michael Grabner satte i tom kasse.

▪▪▪

Det satt hårt åt, men Toronto lyckades till slut pressa fram en straffseger mot Vegas Golden Knights.

Efteråt uttrycker coachen Mike Babcock ändå sin beundran för expansionslaget från Strippen i Nevada – och drar till med en kasino-referens.

– De spelar med husets pengar och de har kul när det gör det, säger han.

William Nylander hade en assist för hemmalaget och namnen Karlsson en för gästerna.

▪▪▪

Arizona skaffade sig tidig 2-0-ledning i säsongens enda bortamatch mot Washington – efter ännu ett mål av rookie-sensationen Clayton Keller, osannolikt nog uppe i sammanlagt 11 stycken  – men fick nöja sig med en poäng, för Capitals krigade sig tillbaka och vann till slut på ett övertidsmål signerat John Carlson.

Alex Ovetjkin satte sitt tolfte mål och Oliver Ekman-Larsson bokfördes för assist.

▪▪▪

Winnipeg Jets är i sanning i kanonform.

I natt slog de Dallas för andra gången på några få dagar, nu med 4-1. Mark Scheifele – som fullbordade ett hattrick senast – var åter på ett strålande humör och bidrog med såväl två mål som en assist.

Patrik Laine gjorde också mål, för tredje matchen i rad, och tycks ha börjat varva igång på allvar.

John Klingberg assisterade till Stars tröstmål.

▪▪▪

Boston Bruins slog Minnesota med 5-3 hemma i TD Garden och kunde glädja sig åt att tio spelare noterades för minst en poäng.

▪▪▪

Daniel Sedin gjorde ett mål, på assist från brodern Henrik, och hjälpte därmed till att hämta in Vancouvers 0-2-underläge mot Detroit i tredje perioden.

Men snöpligt nog: När bara en minut och 14 sekunder återstod stänkte Tomas Tatar, lite slumpartat, in 3-2 till gästerna.

Därmed vann Detroit sin andra raka i västra Kanada på ett dygn.

NHL-bibeln i butik nu 00:23

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM