Pittsburgh i kris – rykten om stor trejd

Foto: David Zalubowski / TT / NTB Scanpix
Kris Letang kan vara på väg att offras av Pittsburgh.
HOCKEY

Mästare 2016. Mästare 2017. Missar slutspel 2018?

I natt föll Pittsburgh Penguins med 0–4 hemma mot Anaheim och laget ligger därmed näst sist i sin division.

Nu ryktas det om en stor trejd med stjärnbacken Kris Letang inblandad.

– Han har haft en hemsk säsong, säger Sportsnets expert Nick Kypreos.

Efter 4–2 i matcher mot Nashville Predators i Stanley Cup-finalen i juni blev Pittsburgh första lag att försvara titeln på 19 år. Och med ett nästan intakt lag var trippeln ett givet mål inför denna säsong.

Men det börjar se riktigt illa ut för Penguins. Efter att senast vunnit med 3–2 efter straffar mot Columbus trodde många att pingvinerna skulle lyfta i natt.

I stället blev det ett rejält magplask – 0–4 mot Anaheim Ducks.

Rakells tionde mål

Rikard Rakell gjorde 2–0-målet, hans tionde för säsongen, och tillsammans med Jakob Silfverberg assisterade Rakell även till Cam Fowlers 4–0 med blott fyra sekunder kvar av den andra perioden.

Då var Pittsburgh ett slaget lag och resultatet höll sig tiden ut.

– Efter den känsloladdade matchen senast hade vi hoppats kunna bygga vidare på den. Olyckligtvis blev det inte så. Det tog en tid att komma in i matchen och då var vi redan tvungna att börja jaga, säger lagkaptenen Sidney Crosby.

Bara knäckt bottenlag

Med 39 poäng på 37 matcher ligger Penguins nu klart efter topptrion (New Jersey, Washington, Columbus) i Metropolitan division.

Under december har faktiskt Penguins under ordinarie tid bara vunnit mot bottenlaget Buffalo (två gånger) och Arizona.

– Vi har inte svarat upp till våra förväntningar hittills. Alla i omklädningsrummet vet om det, vår ledarstab också. Vi måste alla bli bättre, säger Pittsburghs coach Mike Sullivan.

Letang får lämna?

Nu ryktas det om att general managern Jim Rutherford funderar på stora omkastningar i truppen när NHL öppnar trejdfönstret efter julhelgen.

Sportnets expert Nick Kypreos rapporterade under ”Hockey night in Canada” att Kris Letang, som har fyra år kvar på sitt penningstinna kontrakt på 7,25 miljoner dollar per säsong, ligger i farozonen.

– Han har haft en hemsk säsong hittills. Helt klart har han inte återvunnit något av den magin han hade innan han skadades förra säsongen, säger Kypreos enligt USA Today.

30-årige Letang har tillhört klubben ända sedan han draftades i den tredje rundan 2005. I Pittsburgh spelar även svenskarna Patric Hörnqvist och Carl Hagelin.

Två mål av Söderberg

Samtidigt tog fyra ”Pens”-konkurrenter i divisionen ytterligare poäng:

Carolina slog Buffalo med 4–2 och har nu också 39 poäng.

Columbus och Philadelphia delade på poängen efter 65 minuters spel. Sedan fixade straffskytten Pierre-Luc DuBois och målvakten Sergej Bobrovskij segern till Blue Jackets. Alexander Wennberg missade matchen på grund av skada.

New Jersey leder division efter ännu en övertygande seger, denna gång mot Chicago med 4–1. Patrick Kane gjorde bortalagets tröstmål, hans 300:e i NHL.

I övrigt:

Carl Söderberg var het när Colorado vann borta mot jumbon Arizona med 6–2. Söderberg inledde och avslutade målskyttet i matchen.

Både Patrik Berglund och Alexander Steen gjorde mål i St Louis seger mot Vancouver med 3–1.

Marcus Sörensen gjorde sitt tredje mål när San Jose vann derbyt mot Los Angeles med 2–0.

James Reimer höll karriärens 18:e NHL-nolla när Florida besegrade Erik Karlssons Ottawa med 1–0.

Edmonton verkar vara på gång. I natt blev det 4–1 mot Montreal efter att lagkaptenen Connor McDavid noterats för 1+1.

Tampa Bay leder hela NHL klart. I natt kom tre sena mål hemma mot Minnesota och Andrej Vasiljevskij höll nollan. Backen Dan Girardi skrällde när han satte 1–0 och även assisterade till avslutande 3–0.

Boston vann den tidiga matinén mot Detroit med 3–1. Patrice Bergeron gjorde två av målen.

ARTIKELN HANDLAR OM