I potten: en OS-plats

HOCKEY

De ska stoppa Rysslands superstjärnor – och drömmer om biljett till Sotji

SOTJI. Joel Lundqvist, Niklas Persson och Jimmie Ericsson kommer att få göra sitt eget OS-kval i dagens match mot Ryssland.

De spelar i samma kedja och matchas mot ryssarnas superstjärnor Ilja Kovaltjuk och Alexander Radulov.

– Ja, det blir ett test. Tar jag ut någon till OS får de ju en defensiv roll i laget, säger Pär Mårts.

De tre anfallarna är några av få svenskar i Europa som fortfarande har chansen att slå sig in i OS-truppen.

Och får de stopp på två av Rysslands största stjärnor i eftermiddag, så ökar chansen att någon av dem kommer med till OS.

– Ja, det är därför jag samlat dem i samma kedja. Vi har pratat igenom det här och de vet vad som gäller, säger Mårts efter dagens matchvärvning i Bolsjoj Arena.

”Det är dit man vill...”

Jimmie Ericsson, 33, hoppas fortfarande på att ta sig till OS.

– Ja, det är förhoppningen i alla fall. Det är ju det man vill. Och jag försöker göra mina chanser större varje kväll.

Känns det som ett OS-kval?

– Det är i första hand en match vi ska vinna. Men det är en viktig turnering för oss. Gör man ett bra jobb finns ju möjligheten att få spela OS.

Hur ska ni få stopp på Kovaltjuk & Co?

– Framförallt med backchecking. Det gäller att sätta press på dem och stressa dem. Det är nyckeln.

Han får stå i kväll

Pär Mårts överraskar också med att ställa Linus Ullmark i mål.

I senaste turneringen i Karjala Cup lät han också normale ettan Henrik Karlsson vila mot ryssarna.

Det slutade med överkörning och 2-5 med David Rautio i målet.

– Men jag tycker det är dags för Linus att ta en sådan här match. Att få bekänna färg. Jag tror det är bra för hans utvecklingskurva.

Är du rädd för en ny överkörning?

– Nej, det är ingenting att vara rädd för. Vi måste se till att få den matchbild vi vill ha den här gången.

FOTNOT: Sverige möter Ryssland 16.00. Matchen sänds 16.00 i TV 10.

ARTIKELN HANDLAR OM

Tre Kronor