1976: Kanada hyllade Salming

STÅENDE OVATION När Sverige skulle möta USA i Toronto ställde sig hela publiken upp och gav Börje Salming en flera minuter lång ovation. ”Det kändes overkligt”, säger Börje.
HOCKEY

Publiken i Toronto gav Börje Salming en stående ovation som vara i flera minuter.

Just den hyllning blev för många det starkaste minnet från Canada Cup 1976.

– Jag visste inte var jag skulle ta vägen på isen, har Salming kommenterat händelsen.

Hockeyvärlden hade törstat efter att få se de bästa ishockeyspelarna i världen möta varandra i samma turnering.

Både 1972 och 1974 hade Summit series genomförts. Då handlade det om bäst av sju matcher mellan stornationerna Kanada och Sovjetunionen.

1976 fick sex lag vara med och det här var första gången som världens bästa hockeylandslag korades.

3 september 1976 gick Tre Kronor in i turneringen. USA stod för motståndet i Maple Leafs hemmaarena i Toronto.

För hemmaspelaren Börje Salming blev presentationen av förstafemmorna en lång och klassisk hyllning.

När Salmings namn annonserades ut av speakern reste sig publiken upp och applåderade och jublade i flera minuter.

Matchen blev försenad.

Spelarna på isen visste inte vad de skulle göra.

– Det kändes overkligt. Jag åkte runt på isen och bara tittade nedåt, har Salming berättat om hyllningen.

Hade chans på final

Toronto-publiken hjälpte Tre Kronor och Salming till en 5–2-seger mot USA.

Tre Kronor hade chans på en av de två finalplatserna, men en överraskande förlust mot Finland, 6–8, förstörde turneringen.

Salming blev bäste svenska poängplockare med sju poäng på fem matcher. Han valdes även in till turneringens all star-femma. Hardy Åström var målvakt i Tre Kronor och han var nyttig för defensiven.

Sovjet chockade många med att skicka ett ungt och oerfaret lag.

Det blev därför istället Tjeckoslovakien som fick möta Kanada i finalmatcherna.

Dzurilla unik

Mycket handlade om Vladimir Dzurilla i Tjeckoslovakiens mål. Han hade en unik stil och var nästan omutlig. Kanada vann den första finalen med 6–4, men i final två tvingade Dzurilla matchen till sudden death där Darryl Sittler blev matchvinnare.

Kanada hade det starkaste laget och vann välförtjänt. Bland annat fanns 16 blivande spelare i ishockeyns Hall of Fame i Kanadas laguppställlning. Bobby Orr, Denis Potvin, Bobby Hull, Darryl Sittler och Phil Esposito för att nämna några.

Tomas Ros