”Bäckis var faktiskt lite idol för mig”

Blev polare under förra VM:et – nu ska de slåss om bucklan

avPer Bjurman

LAS VEGAS. Vänskapen är lagd på is nu när de ska mötas i Stanley Cup-final.

Men William Karlsson och Nicklas Bäckström, de två största stjärnorna i hockeyns ultimata uppgörelse, kan inte låta bli att uttrycka beundran för varandra inför karriärens hittills största höjdpunkt.

– ”Bäckis” var faktiskt lite idol för mig när jag var liten, jag brukade stanna uppe på nätterna bara för att kolla på honom. Tänk om man hade hans händer, säger ”Wild Bill”.

Fem svenskar uppträder i den Stanley Cup-final som brakar igång kommande natt och samtliga är mer eller mindre förträffliga men framförallt två står ju ut.

William Karlsson i Vegas Golden Knights och Nicklas Bäckström i Washington Capitals.

De kommer också spela stora roller under den – troligen – långa serien och säkerligen se mycket av varann på isen.
Det kommer kännas speciellt, för herrarna är bekanta.

– Ja, vi vann ju VM ihop ifjol och jag hann lära känna Nicklas litegrann. Det är en väldigt trevlig kille. Sympatisk, säger ”Wild Bill” om Washingtons blågule centerstjärna när han möter svensk media under mediaträffen ett drygt dygn innan finalen.

Foto: BRUCE BENNETT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Hyllar varandra

Känslorna är ömsesidiga, visar det sig.

– William är en otroligt snäll och bra person. Jag gillar honom skarpt. Det var verkligen roligt att spela VM med honom förra året, säger ”˜Bäckis”.

De närmaste två veckorna kommer herrarna dock inte ha särskilt mycket att säga varann.

– Nej, nu ska vi spela Stanley Cup-final. Då är man inte vänner, konstaterar William. 

Men han kan ändå inte låta bli att uttrycka beundran för landsmannen.

– ”Bäckis” var faktiskt lite av en idol för mig. När jag gick på gymnasiet brukade jag och en polare stanna uppe på nätterna och kolla bara för att se just honom spela med Washington, berättar han.

– Ovetjkin var ju också kul att se, men för mig var ”Bäckis” större. Hans passningar, hans intelligens, hur han gjorde allt, både i powerplay och penalty kill. Och tänk om man han hade hans händer…

Foto: BRUCE BENNETT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

”Fått en annan roll”

Bäckström skickar berömmet i retur.

– William har ju gjort en helt otrolig säsong i år. 43 mål i grundserien är sanslöst, och han bara fortsätter leverera i slutspelet, heter det.

– Han har ju fått en annan roll här, som de kanske inte riktig såg i Columbus  och Anaheim att han skulle ha, och jäklar vad han visat att han trivs iden. Det är imponerande.

Ja, ni hör.

De svenska stjärnorna i årets Stanley Cup-final är fiender.

Men de högaktar varandra.

* Viasat Hockey 02.05: Vegas Golden Knights–Washington Capitals

ARTIKELN HANDLAR OM