Kaptenens galna siffror: ”Inga problem”

avJohan Håkansson

Hur viktig är Erik Gustafsson för Luleå?

Svaret:

– Med honom i laget kan vi gå hela vägen, säger tränaren Thomas Berglund.

Många framgångsrika hockeylag har haft den där försvarsgeneralen som på ett självklart sätt ägt laget. Som Nicklas Lidström i Detroit Red Wings.

Exakt den rollen har Erik Gustafsson i Luleå.

Under säsongen låg lagkaptenen på ungefär 23 minuter i speltid i snitt - överlägset mest i laget.

När det var dags för slutspel fick han en tydlig hint av tränare Berglund att den siffran skulle höjas ganska rejält.

Under kvartsfinalerna mot Växjö har Gustafsson spelat nästan 28 minuter per match i snitt.

Foto: Robert Nyholm/TT

Det är galna siffror.

När Sportbladet äntligen får prata med honom har han genomgått en lång massage. Vilket lär behövas.

– Så här mycket har jag nog aldrig spelat tidigare i karriären. Under mitt första år i Ryssland (Avangard Omsk)  var det mycket, men det är mer nu.

Och det är inte så att Gustafsson åker omkring och spar krafter på isen. Han är överallt. När Luleå slog ut Växjö gjorde han dessutom två mål.

Hur orkar du?

– Haha. Det är faktiskt inga problem. Men det går inte att gå från 16-17 minuter till 27-28, men jag är förberedd för det här.

Att Luleå slog ut de regerande mästarna med klara 4-1 i matcher tycker inte Gustafsson var ett dugg konstigt.

”Det skiter jag i”

– Nej, vi är det bättre laget. Det har vi visat hela säsongen. Och vi är inte nöjda nu. Nu ska vi vila ett par dagar och sedan vara redo för semifinalerna.

En annan spelare som växt enormt under slutspelet är Emil Larsson. Lite anonym under grundserien – en jätte nu.

På de fem matcherna mot Växjö gjorde Larsson fyra mål.

– Ja, jag tycker själv att jag har steppat upp. Det krävs mer nu i slutspelet och jag har verkligen krämat ur det jag har i mig.

Vilket i den här matchen betydde ett urläckert assist och ett minst lika snyggt mål. Larsson har nått samma form som han hade ifjol.

Vilka drömmer du nu om att möta i semifinal?

– Det skiter jag fullständigt i. Vi är redo för alla. Nu ska vi vila och sedan komma ut ännu starkare.

 
GÅ 2 FÖR 1 på SHL – Läs mer här
 

ARTIKELN HANDLAR OM