Svensken har inte fått lön på 329 dagar

Förslaget från ligan – 40 procent av lönen

Av: Simon Norberg

Publicerad:
Uppdaterad:

HOCKEY

Anton Blidh, 25, har inte spelat hockey sedan i mars efter att AHL-säsongen stängdes ner.

Ännu längre tid har passerat sedan göteborgaren fick lön.

– Det är lite panik. Men panik under kontroll, säger han till Sportbladet.

Coronapandemin har slagit hårt mot flera hockeyligor runt om i världen.

NHL:s farmarliga AHL, American Hockey League, tvingades stänga ner fjolårssäsongen och har ännu inte börjat spela igen.

Sedan en tid tillbaka står det klart att årets säsong ska inledas den 5 februari på ett ytterst komprimerat sätt. Tre lag har redan behövt dra sig ur på grund av ekonomiska bekymmer och således kommer bara 28 av ligans 31 lag till spel.

För Anton Blidh och hans Providence Bruins, som tillhör Bostons organisation, blir det totalt 26 grundseriematcher. De kommer ställas mot Bridgeport och Hartford tolv gånger vardera och därutöver Utica vid två tillfällen.

– Vi hade ett möte i går och vi alla sa att vi spelare kämpar för att komma upp oss. Vi vill inte stanna här. Vi får motivera varandra på det sättet. Vi krigar för att komma till Boston eller någon annan organisation. Vi vill till NHL liksom, säger Anton Blidh när Sportbladet når honom.

Anton Blidh.
Foto: MATHIAS BERGELD / BILDBYRÅN
Anton Blidh.

40 procent av lönen

I dagsläget är heller inget slutspel inplanerat.

Men de förutsättningarna är förmodligen inte det som kommer att påverka spelarna mest.

Ligaorganisationen kom nyligen ut med ett uppmärksammat förslag där spelarna får ut strax över 40 procent av sin lön. 70 000 dollar, cirka 580 000 kronor, är standardlön i AHL vilket är en tiondel av vad minimilönen är om du spelar uppe i NHL.

– Det är klart det är jävligt tråkigt. Det är inget år man kommer tjäna sina pengar på. Men lite är bättre än ingenting, känner jag. Sen har vissa i sina kontrakt att de är garanterade pengar. Det spelar inte så stor roll för min del då, menar Blidh.

Foto: Michael Dwyer / TT NYHETSBYRÅN
Anton Blidh, till vänster, under en NHL-match med Boston Bruins 2016.

Du har ett sånt kontrakt att du är garanterad en viss summa oavsett?

– Ja, en viss summa.

Du sitter med någon form av livboj?

– Ja, men lite så. Men sen har man ju boende i Sverige man ska betala också, så det var en riktigt bra livboj. USA är inte det billigaste landet att bo i heller. Det är ganska dyrt med boende och allt sånt också. Jag själv kände så också när jag inte visste att den garanterade summan gällde att hur fan ska det här gå ihop liksom? Det är några här i AHL som spelar… de spelar inte gratis, men de spelar bara så att de kan bo här utan att få något över. Det blir nästan att de spelar gratis, för vissa killar blir det så.

Många har det tufft

Larry Landon, som är ordförande för spelarfacket PHPA, är bara en av många som uttrycker sin oro.

– Det finns ingen att skylla på, men jag hoppas att NHL och NHLPA (spelarfacket i NHL) kan se den allvarliga ekonomiska och mentala situationen många av AHL-spelarna befinner sig i vid denna tidpunkt. Dessa spelare har maximerat sina kreditgränser, de har samlat på sig skulder sedan slutet av förra säsongen och de är rädda för vad som väntar dem, säger han till New York Post.

Landon fortsätter:

– Våra spelare är fyllda med ångest. Vårt kontor har tagit emot många samtal från spelare och deras fruar som gråtit över vad som är en obehaglig situation.

Foto: DAVE SCHERBENCO / TT NYHETSBYRÅN
AHL-match mellan Wilkes-Barre/Scranton Penguins och Springfield Thunderbirds. Springfield har valt att dra sig ur årets säsong på grund av ekonomiska problem.

När Sportbladet pratar med Blidh stärker han bilden av en jobbig situation, även om han är tydlig med att det inte är synd om honom. 25-åringen menar att det finns lagkamrater som har det tufft.

– Det är mer att folk inte tycker det är bra eller roligt. Så är det på alla jobb att man vill ha sina pengar så man kan leva livet. Man märker att vissa är stressade. Typ om man är lite äldre. Hur ska de lägga upp sina pengar och allt sånt?

Inga pengar på ett år

AHL-spelarna har dessutom inte fått någon lön sedan förra säsongen tog slut. Nästa inbetalning kommer inte förrän grundserien har inletts.

– Ja, vi går utan lön ”off season”.

När tickade din senaste lön in?

– Det var den sista februari. Det är ett år sedan.

Är du duktig på att spara?

– Man kan alltid bli bättre på det, men jag har klarat mig i alla fall.

För att summera så går det ingen nöd på dig även fast det är tufft?

– Ja, det är lite panik, men panik under kontroll kanske man kan säga.


Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!