Succé för Ullmark i säsongsdebuten

HOCKEY

Målvakten Linus Ullmark, 24, fick chansen för första gången denna säsong.

Och som han tog den.

Bottenlaget Buffalo vann med 3–1 mot Columbus efter att Ullmark räddat 44 (!) skott.

– Det är väldigt känslosamt, säger han efter succén.

1 av 4 | Foto: Jeffrey T. Barnes / TT NYHETSBYRÅN

Linus Ullmark draftades av Buffalo Sabres i den sjätte rundan 2012, flyttade över från Modo till USA 2015 och fick spela 20 NHL-matcher redan den första säsongen.

– Jag var väldigt lyckosam att få några matcher med Sabres mitt första år... jag hade en djup svacka i slutet av den säsongen som jag nu kan se tillbaka på som en bra sak. Jag fick reda på att jag inte var tillräckligt bra, sa Ullmark till Democrat & Chronicle inför nattens match.

Denna säsong har han briljerat i Rochester som är tvåa i AHL:s östra konferens. På 26 starter i målet är statistiken 2,27 insläppta mål i snitt per match och en räddningsprocent på 92,8.

”Förtjänat en start”

Samtidigt har Buffalo Sabres med Robin Lehner och Chad Johnson i kassen fortsatt att förlora i NHL och är hopplös jumbo i öst.

Då kallade general managern Jason Botterill och coachen Phil Housley upp Ullmark till Sabres.

– Vi känner att han hade förtjänat en start här eftersom han haft en fantastisk säsong i Rochester och vi letar efter en gnista, sa coachen Phil Housley inför nattens match.

Och visst blev det en effekt mot gästande Columbus Blue Jackets i KeyBank Arena.

Benoit Poulliot gav Buffalo ledningen drygt halvvägs in i matchen och 1–0 höll sig andra perioden ut.

”Verkligen kontroll”

Martin Biron, tidigare målvakt med 15 NHL-säsonger i bagaget och numera expert på tv-kanalen MSG, hyllade svensken i den andra pausen.

– Jag gillar vad Linus Ullmark gör i målet. Han kämpar och ser verkligen ut att ha kontroll, sa den i dag 40-årige Biron.

Kyle Okposo ökade Buffalos ledning till 2–0 (via en turlig sargstuds), men med 6.15 kvar – och efter 39 raka räddningar – fick Ullmark ge sig. En snärtig backhand av Artemi Panarin hittade in över svenskens plockhandske.

Därefter höll han tätt igen och Jack Eichel gjorde 3–1 i tom kasse.

Linus Ullmark räddade totalt 44 skott och valdes förstås till matchens första stjärna och hyllades ännu mer efteråt.

– Han tog med sig självförtroendet från Rochester. Han är väldigt lugn och överarbetar inte alls, säger coachen Phil Housley.

– Fint för honom. Han spelade fantastiskt hela matchen, tycker motståndarmålvakten Sergej Bobrovskij.

”Har varit min dröm”

Själv var Ullmark sansad inför den samlade presskåren och tackade först lagets försvarsspel.

– Det är väldigt känslosamt, jag försöker faktiskt hålla det inombords. Det har varit min dröm sedan förra sommaren att få ihop allt och komma hit och spela igen. Jag är väldigt ödmjuk och glad att få en seger i kväll, säger han.

På frågan hur han vuxit som spelare de senaste åren var svaret:

– Mest som person. Jag tänker på min kropp varje dag. Tittar på proffsen här i Buffalo och även i Rochester och försöker förstå vad som fungerar för mig. Om du gör det och håller dig i bra form så får du ut mer i matcherna.

Alexander Wennberg var tillbaka i Columbus efter att ha missat åtta raka matcher på grund av en ryggskada.

▪▪▪

Carolina tog en meriterande seger borta mot Washington med 3–1.

Victor Rask gjorde det matchavgörande 2–1-målet – säsongens elfte – efter 10.54 av den tredje perioden och Sebastian Aho satte 3–1 i tom kasse assisterad av Elias Lindholm.

Christian Djoos hade en assist till Lars Ellers mål för Capitals som fick sin elva matcher långa segersvit hemma bruten.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

Fem bästa svenska poängmakarna i NHL 00:23
ARTIKELN HANDLAR OM