Succé-rookien

HOCKEY

Kopitar: Jag har åren i Södertälje att tacka för mycket

Foto: BÄSTA ROOKIEN Anze Kopitar, i fjol i elitserien, har fått en lysande start på NHL-karriären.

Från degraderade Södertälje till Los Angeles och toppen av rookieligan.

Verklighet för Anze Kopitar, 19.

– Jag har åren i Södertälje att tacka för mycket. Det gick tungt i fjol, men det härdade nog mig, säger Anze Kopitar, 19 år.

I två säsonger spelade slovenen Anze Kopitar för Södertälje SK. Under den första säsongen, när det var lockout i NHL, blev det bara fem matcher i elitserien.

Men under 05-06 gjorde Kopitar 20 poäng och blev en hyllad tonåring bland Södertälje-fansen.

Under campen med Los Angeles Kings i september hoppas Anze Kopitar att kunna ta en plats i NHL-laget och slippa spela farmarlagshockey, vilket är det normala för en 19-åring.

Men Kopitar är ingen normal 19-åring.

Och nu är han NHL:s bästa nykomling.

Före Evgeni Malkin och hyllade amerikanen Phil Kessel.

– Det har gått bra och jag trivs i laget. Det är roligt att jag leder rookie-ligan, men det är inte det viktigaste. Laget går inte så bra och nu måste vi börja att vinna, säger Kopitar.

När spelare som Craig Conroy och Alexander Frolov inte producerat i Kings är det faktiskt Kopitar som imponerat mest.

Han snittar på över 20 minuter i istid och det kommer ingen annan Kings-forward upp i.

– Jag får förtroende av tränaren och det är riktigt kul med mycket istid, säger Kopitar.

Under förra säsongen hade både Kopitar och Södertälje det riktigt tufft.

Hyllar ”Notan”

Laget åkte till slut ur elitserien och Kopitar nådde inte upp till de högt ställda förväntningarna.

– Det var en tuff säsong. Men det var nog bra för mig. Jag härdades nog och det hjälpte mig att bli en bättre hockeyspelare, säger Anze Kopitar.

Den unge slovenen passar även på att hylla Kings svenske lagkapten Mattias Norström.

– Han har tagit hand om mig riktigt bra. Har bryr sig verkligen. Han har nog tagit hand om extra eftersom jag varit i Sverige i några säsonger, säger Kopitar.

Tomas Ros

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL