Suddens sagolika kväll

HOCKEY

Nådde upp till milstolpen 500 mål efter hattrick i natt

Foto: 500-målsmannen Sundin gratuleras av lagkamraterna och tar emot publikens hyllningar efter sin storslagna milstolpe.

498, 499 och?

500.

I natt blev Mats Sundin störst.

Bara 34 spelare har kommit upp i fantastiska 500 mål i NHL-historien, bland dem legendarer som Wayne Gretzky, Gordie Howe och Mario Lemieux.

Nu har den exklusiva klubben fått en ny medlem.

Mats Sundin, 35.

I natt exploderade Sundin i kanadaderbyt mot Calgary. 50 sekunder in i övertiden smällde han in det avgörande 5–4-målet.

Målet var stort på fler sätt än ett.

* Det var i numerärt underläge.

* Det var hans 15:e sudden death-mål i karriären (NHL-rekord).

* Det innebar ett hat-trick i matchen.

Och sist men inte minst – det var nummer 500.

– Det är ett speciellt sätt att få det. Jag kommer att minnas den här dagen i hela mitt liv, sa Sundin till AP.

”Bästa fansen”

Mats Sundin är den förste svensken och bara den tredje spelaren från europa att komma upp i 500 mål. De två andra är Jaromir Jagr och Jari Kurri.

Efter målet började Sundins lagkamrater slå sina klubbor isen för att hedra sin lagkapten och på läktarna utbröt ett stort jubel.

Sundin svarade med att applådera supportrarna.

– Vi har dom bästa fansen. Laget har inte vunnit mästerskapet sedan 1967. Allt de vill är att det ska gå bra för oss, sa Sundin, vars yngre bror fanns på plats i Toronto.

Lagkamraternas hyllningar fortsatte efter matchen.

– Det är passande att han gjorde det där gigantiska, stora målet på övertid för han har gjort det så många gånger förut för oss, sa forwarden Darcy Tucker.

– Det var ett väldigt speciellt ögonblick för många av killarna i laget.

Motståndarna bugade

Målet var ett mäktigt slagskott från långt avstånd som Calgarys supermålvakt Miikka Kiprusoff inte kunde rädda.

Till och med motståndarna bugade för Torontos kung.

– Han var riktigt het i kväll. Det var ett fantastiskt skott. Inte många hade kunnat stoppa det där. Man vill inte kalla det ett snyggt mål, men det var imponerande, sa Calarys Jarome Iginla.

Mats Sundin hade 496 mål när säsongen inleddes och gjorde ett mål redan i premiären. Sedan tog det stopp. Fyra raka matcher gick Sudden mållös. När det väl släppte så släppte det ordentligt.

Sundin gjorde 2–0 i första perioden och slog in 4–3 i slutet av andra.

Frågan är förstås inte om Mats Sundin får en flagga med sitt tröjnummer bredvid Börje Salmings i taket i Air Canada Center i Toronto.

Frågan är när.

Sett till hur Sudden spelade i natt kan det nog dröja ett tag.

NHL:S 500-MÅLSKLUBB

Läs också:

Mattias Wikdahl

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL