”Det känns otroligt stort”

HOCKEY

Gustavsson till Toronto: ”Vill ge mig en chans”

1 av 4
Gustavsson valde mellan 21 NHL-lag. Efter några hektiska veckor föll valet på Toronto.

Sommarens mest jagade hockeyspelare har gjort sitt val.

Det blev klassiska Toronto Maple Leafs för landslagsmålvakten Jonas Gustavsson.

– När jag var liten köpte jag en tröja av Börje Salming med nummer 21 på som han signerade. Jag har den kvar därhemma.

– Nu ska jag spela i Toronto. Det känns otroligt stort, säger Gustavsson, 24.

21 NHL-lag ville ha Gustavsson. Han valde att åka och besöka fyra i mitten av juni. Toronto har tillsammans med Dallas, San José och Colorado sen krigat mycket hårt för att få Gustavssons underskrift på kontraktet.

”Dom tror på mig”

Hårdast har Torontos general manager Brian Burke jagat. Det gav resultat. I går satte Gustavsson sitt namn på ettårskontraktet som ger honom 6,75 miljoner kronor med möjlighet att kvittera ut nästan lika mycket i personliga bonusar.

Så sent som i förra veckan träffades Burke och Jonas i Karlstad.

– Det var inte så mycket hockeysnack då. Men jag har träffat honom fyra, fem gånger under våren, både här i Sverige, i Toronto och under VM i Schweiz. De har gjort allt och lite till och de vill verkligen ha mig. De tror på mig – och det är ömsesidigt, säger Jonas om sitt val.

Vad har du fått för löften?

– Jag har inte fått några löften alls. De verkar tro på mig och vill ge mig en ärlig chans. Sen är det helt upp till mig själv att visa att jag är bra nog att spela.

Hur ser du på Toronto som lag?

– Det är ett ungt lag som är på väg uppåt. De håller på och skaffar sig några nyförvärv inför säsongen och jag tror det är ett lag som kan gå till slutspel.

300-400 samtal/dag

Efter resan till USA har Gustavsson utvärderat sina intryck. Han har även pratat med en mängd människor (mellan 50 och 100, enligt honom själv), bland annat Börje Salming.

– Jag kan inte säga att de andra föll bort i någon tur-ordning, det var bra ställen allihop. Till slut var Toronto alternativet som kändes bäst.

I går kväll kunde Jonas och flickvännen Emelie Witt pusta ut och fira beslutet i sommarhuset utanför Helsingborg.

– De senaste dagarna har varit riktigt hektiska. Jag har fått mellan 300 och 400 samtal om dagen. Det har varit galet.

Men nu har alltså hockeyvärlden fått det svar man väntat på.

– När jag var liten drömde jag om Tre Kronor och NHL.

– Det känns lite overkligt att vara på väg över nu, säger Jonas Gustavsson.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL