”Sverige har aldrig spelat en viktigare öppningsmatch...”

Publicerad:

HOCKEY

Wennerholm: Seger = nästan semifinalgaranti

Foto: JIMMY WIXTRÖM

Erik Karlsson är Sveriges viktigaste spelare i World Cup.

Han har ett självförtroende stort som CN Tower och en färsk tatuering på högerarmen som avslöjar hur han känner sig.

Oslagbar.

Sportbladets Mats Wennerholm.

När Erik Karlsson drar upp tröjärmen avslöjas hans senaste tatuering.

En royal straight flush, den högsta hand som går att ha i poker.

Den går inte att slå.

Och ingen slår Erik Karlsson när det gäller hyllade svenskar här i World Cup.

När NHL låter elva av sina experter tippa en slutsegrare i den här turneringen får Kanada och Sverige ensamma dela på rösterna. Och tre tror att Erik Karlsson blir turneringens MVP.

Jag har redan skrivit om det hyllade svenska landslaget.

Och hyllningarna bara fortsätter.

Enorm respekt i Kanada

Spelare som Erik Karlsson, Henrik Lundqvist, Oliver Ekman Larsson, Nicklas Bäckström och Henrik och Daniel Sedin, för att nämna några, har skapat en enorm respekt här i Kanada.

Det gör att de flesta ser Sverige som den främsta utmanaren till storfavoriten Kanada.

I senaste tipset på NHL:s hemsida tror tre nordamerikanska experter av elva att svenskarna tar hem hela turneringen, medan övriga åtta tror på hemmanationen.

Inget annat lag får en enda röst.

Jag känner mig mycket mer osäker efter att ha sett det här svenska laget i tre träningsmatcher nu.

Försvarsspelet har varit långt ifrån felfritt, misstagen många och Henrik Lundqvist har inte varit den kung han brukar vara.

Elva insläppta mål på tre matcher har gett i alla fall mig skrämselhicka.

Ryssland har minst en växel till

Jag såg hur snabbt Lag Europa vände spelet när de krossade Sverige i sista träningsmatchen i Washington (2–6).

Då spelade det ingen roll om det blev 1–2 eller 1–10.

Men nu är det allvar och Sveriges grupp är så jämn att det kan bli en målskillnadsaffär till slut.

Och ryssarna har minst en växel till jämfört med det mixade europalaget.

De har Alexander Ovetjkin som gjorde 50 mål i NHL i vintras, de har Vladimir Tarasenko som gjorde 40 mål för sitt St Louis. Och de har den 24-årige Artemi Panarin som blev Årets Rookie i NHL efter sina 77 poäng (30+47) på 80 matcher i Chicago.

När de sätter fart känns det som de tankat raketbränsle.

Nu tror jag inte att svenskarna kommer att göra om plattmatchen mot Lag Europa.

Och alla är väl medvetna om den dystra raden på elva raka mästerskapsmatcher utan seger mot Ryssland.

Men den här öppningsmatchen är viktigare än någon ett svenskt hockeylandslag någonsin spelat.

Seger och semifinal är mycket nära

Förlust och Sverige är uppträngda mot en EXIT-skylt redan första dagen.

Då är de i princip piskade att vinna både mot Finland och det nordamerikanska U23-laget.

Därför skulle en seger kännas så skön.

Nästan en garanti för en semifinalplats.

Två segrar räcker för att gå vidare och bryter svenskarna förbannelsen mot ryssarna, tror jag de vinner de två övriga gruppspelsmatcherna av bara farten.

Det är skönt att Marcus Krüger är spelklar mot ryssarna. Han är en av de mest anonyma spelarna i det här laget, men en av de viktigaste.

Tre saker måste funka för att det ska bli svensk seger i kväll.

Henrik Lundqvist måste storspela i målet och studsa tillbaka efter smällen mot Lag Europa.

PP kan bli avgörande

Sveriges powerplay har sett bra ut och kan bli helt avgörande i en match som den här. Där litar jag på trillingkedjan med Loui Eriksson och Henrik och Daniel Sedin och spelgenierna Erik Karlsson och Oliver Ekman Larsson bakom dem. På papperet känns det som turneringens vassaste pp-uppställning.

Misstagen måste minimeras. Det var det som fällde svenskarna mot europalaget.

Hur bra är Lag Europa egentligen? I natt tvålade de till USA och vann öppningsmatchen i World Cup med 3–0. Rena chock- siffrorna för amerikanarna som siktat mot en final mot Kanada.

Nu har den drömmen troligen krossats redan i första matchen.

Publicerad:

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!