Pittsburghs åttonde raka – rusar i tabellen

Foto: Charles LeClaire / TT

avJarkko Päiväniemi

HOCKEY

I november var Pittsburgh Penguins jumbo i den östra konferensen.

I natt, efter åttonde raka segern, har laget klättrat förbi tolv lag i tabellen.

– Man måste vara nöjd, säger målvakten Matt Murray som höll nollan mot Winnipeg.

I mitten av november såg NHL-tabellen en aning konstig ut. Pittsburgh Penguins, Stanley Cup-mästare både 2016 och 2017, låg sist i den östra konferensen och på plats 30 av 31 i hela NHL.

General managern Jim Rutherford var pressad och på en fråga från media huruvida han är en GM med tålamod svarade han:

– Det beror på när du frågar mig. Jag tror jag är en kille med tålamod, men just nu är tålamodet på väg att ta slut.

Några dagar senare skickade Rutherford i väg Carl Hagelin till Los Angeles Kings och Tanner Pearson gick åt motsatt håll.

”Har varit overkliga”

Efter mörka november har Pittsburgh bara blivit bättre och bättre. Just nu är det, efter seriesuveränen Tampa Bay, ligans formstarkaste lag.

Nattens säkra 4–0-seger hemma i PPG Paints Arena var lagets åttonde raka tvåpoängare.

– Ja, man måste vara nöjd med den senaste tiden. Vi vill bara fortsätta på den här vägen, säger målvakten Matt Murray som räddade totalt 33 skott.

Det är framför allt defensiven som förbättrats. Under den långa segersviten har Penguins bara släppt in nio mål.

– De har varit overkliga. Som i kväll, vi släpper inte till många andrachanser mot ett bra lag som Jets, säger Murray om sina lagkompisar.

En svenskpoäng blev det också när Marcus Pettersson assisterade till Olli Määttäs första mål för säsongen.

Pittsburgh är nu i delad ledning i sin division med Washington och delad trea i den östra konferensen.

▪▪▪

Washington, ja. De fick med sig en poäng borta mot Dallas.

Tyler Seguin gjorde båda målen för Stars inklusive det i förlängningen som gav en 2–1-seger.

▪▪▪

Carolina vann hemma mot Columbus med 4–2. Sebastian Aho assisterade till 1–0 och satte själv avslutande 4–2 i tom kasse.

▪▪▪

Detroit bröt en sex matcher lång förlustsvit efter förlängningsseger hemma mot Nashville (4–3). Dylan Larkin avgjorde med ett snyggt solonummer.

Gustaf Nyquist hade en assist för Detroit och Mattias Ekholm och Calle Järnkrok detsamma för Nashville.

▪▪▪

Fjolårets finalist Vegas fortsätter att vinna. I morse blev det 3–2 borta mot Anaheim.

Tomas Nosek och Max Pacioretty satte 2–2 och 3–2 inom loppet av 31 sekunder i mitten av den andra perioden. Hampus Lindholm hade en assist för Ducks.

▪▪▪

New Jersey slog Arizona med 3–2 efter straffar. Inga svenskpoäng noterades.

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

Svenskarna som vunnit NHL:s poängliga 00:18
ARTIKELN HANDLAR OM

NHL

Ishockey