Bäst i tabellen – men saknar smålänningar på isen

Foto: BILDBYRÅN
HOCKEY

Växjö slår HV71 med 2-1 och det är ingen tvekan om vilka som är storebror i Småland numera.

Landets i särklass bästa hockeydistrikt.

Men när vi talar smålänningar är det snålt med såna i Växjö.

Där är det 9-2 till HV71.

Låt mig först säga att det var ett sprakande smålandsderby i Vida Arena, som var utsåld (5 750) för andra gången den här säsongen.

Den första var mot samma HV71 då det blev samma slutsiffror, men då efter förlängning.

Nu vann Växjö igen, Robert Rosén gjorde mål igen och Elias Pettersson hade en passningspoäng.
Igen.

Småländsk dominans

Och Växjö ryckte i tabellen och är nu åtta poäng före tvåan Färjestad med lika många matcher (23) spelade.

Småland är fantastiskt.

Det enda landskap tillsammans med Skåne som har två lag i SHL.
Men det enda med fyra lag (Västervik, Oskarshamn, Troja och Tingsryd) i hockeyallsvenskan.

Och det är två småländska lag i topp i båda serierna.

Samtidigt är HV71 regerande svenska mästare och Växjö vann grundserien förra säsongen.
Jag behöver inte säga så mycket mer.

Svensk hockey doftar isterband och ostkaka just nu.

Och över hela Småland seglar Växjö som Sveriges bästa lag, på väg mot andra raka seriesegern i SHL.

En klubb som etablerat sig rekordsnabbt i toppen sedan de gick upp 2011/12.

Efter två säsonger i botten, har det blivit fyra raka slutspel, ett första historiskt SM-guld 2015 och en klubb som regerar likt Skellefteå gjorde för några år sedan.

Det visar vad som är möjligt med en tjock plånbok och kunnigt folk i lagledningen.

Men det finns avigsidor också.

Publik saknas trots framgångarna

Som det här med tradition och historia och bristande publikintresse.

Växjö är fortfarande ett av hockey-Sveriges sämsta publiklag och ligger jumbo i SHL:s publikliga på bortaplan, som jag var inne på i min senaste krönika.

Jag fick massor av reaktioner och de flesta kan sammanfattas med svaret:

Vem vill se en främlingslegion?

Ja, det är ingen tvekan om att Växjö är ett hopköpt lag och där det pratas med engelska än småländska i omklädningsrummet.

Det är ett lag med spelare från sex olika nationer och åtta olika svenska hockeydistrikt.

Men samtidigt är det så här svenska klubbar kommer se ut i framtiden.

Det är så här lag redan byggs och kommer fortsätta att byggas.

Jag kan förstå att Växjö Lakers inte väcker samma känslor som historiska lag som Leksand, Brynäs, Djurgården eller Färjestad. För att ta några exempel.

Det kommer ta år att bygga upp det intresset i hockey-Sverige.

Om det någonsin är möjligt.

En ren främlingslegion

Och stämpeln som främlingslegion är svår att tvätta bort med tanke på hur det ser ut i Växjös omklädningsrum.

Inget lag har haft den stämpeln på samma sätt sedan Percy Nilsson köpte ihop sitt Malmö i slutet på 1980-talet.

Men själv är jag full av beundran över hur Växjö förvaltar sina tv-pengar och miljonstöd från kommunen.

Det finns inget lättare som sportchef än att kasta pengar i sjön på odugliga hockeyspelare.

Här har Henrik Evertsson varit nästan hundraprocentig i sitt värvande.

Han har haft en makalös förmåga att hitta inte bara rätt spelartyper, utan rätt karaktärer också. Jag tror inte bara det handlar om fingertoppskänsla.

Han är väl påläst också.

För det är ingen tvekan om att Växjö spelar som ett lag, att bitarna faller på plats.

Och det är heller ingen tvekan om att de är Sveriges bästa klubb just nu.

Det är värt all respekt

▪▪▪

Det går nog inte att räkna bort Rögle än.

Ny skrällseger hemma mot Frölunda med 4–3 och nye tränaren Cam Abbott har bara förlorat en av fyra matcher vid fullt tid sedan han tog över.

Rögle är bara en poäng efter Karlskrona nu och har sex poäng upp till Mora. Skönt med en streckstrid värd namnet.

ARTIKELN HANDLAR OM

Växjö

HV71