LA Kings klart för Stanley Cup-final

HOCKEY

Avgjorde i förlängning

NEW YORK. För första gången sedan 1993:

Los Angeles Kings är klara för Stanley Cup-final.

De vann den femte matchen mot Phoenix i natt – på övertid.

Stor hjälte blev Dustin Penner.

– Det är det största målet i min karriär säger han efter 4-3-segern.

Ja, den västra utmanaren i Stanley Cup-finalen är alltså klar.

Det blir Los Angeles Kings som går upp mot antigen New Jersey Devils eller New York Rangers om en vecka.

De vann en fantastisk urladdning till match mot Phoenix, på bortaplan, i natt och tar därmed serien med sammanlagt 4-1.

– Jag är glad och stolt över vad grabbarna har lyckats göra, säger coachen Darryl Sutter om ett manskap som kom slutade på åttondeplats i västra konferensen och nu alltså knockat i tur och ordning tabellettan, tabelltvåan och tabelltrean.

”Största målet i min karriär”

Själva slutklämmen i konferensfinalen kunde inte varit mer dramatisk heller.

Ställningen var 3-3 när Penner  17.42 in i den första övertidsperioden dök på en retur framför den suveräne Mike Smith vräkte in sudden death-pucken.

– Det är det största målet i min karriär. Hittills i alla fall. Men jag hoppas kunna göra ännu viktigare de kommande veckorna, säger han till NBC.

29-årige Penner har tidigare spelat final med Anaheim Ducks – och ser fram emot att få återuppleva det ultimata äventyret för en hockeyspelare.

– Ja, det ska verkligen bli roligt. Det finns ingenting som går att jämföra med en final, säger han.

För Coyotes slutade kvällen i djupast tänkbara misär. De gjorde, precis som i söndags, en riktigt bra match men lyckades inte dra ifrån under den kraftiga dominansen i inledningen. Istället fick Anze Kopitar – en av Kings stora genom hela slutspelet –  snöpligt göra ett mål i numerärt underläge i mitten av första perioden och därmed var gästerna med i matchen.

”Besvikelsen kommer klinga av”

I förlängningen kostade det Coyotes matchen – och säsongen.

– Det kommer att kännas väldigt frustrerande ett tag, men efterhand kommer besvikelsen att klinga av och då kan killarna se tillbaka på det här med stolthet. De har arbetat fantastiskt för att ta oss ända hit, säger coachen Dave Tippett vid en presskonferens.

Unge svenske backen Oliver Ekman-Larsson gjorde en ny stormatch och spelade 32 och en halv minut, mer än någon annan på isen.

– För unga killar som honom kommer den här erfarenheten att vara helt ovärderlig, säger Tippett.

Senast LA Kings tog sig till Stanley Cup-final var för nitton år sedan, under Wayne Gretzky-eran. Då blev det förlust mot Montreal Canadiens.

Nu får de möta antigen New Jersey Devils eller New York Rangers.

Första matchen spelas kommande onsdag – antigen på Madison Square Garden eller i The Rock.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL