”Därför jag fortfarande håller på...”

HOCKEY

Jere Karalahti fyller 40 nästa vecka – gör succé i slutspelet: ”Otroligt kul”

1 av 2 | Foto: I storform Jere Karalahti

LINKÖPING. Om en vecka ­fyller han 40 – men åldern är inget problem för Jere Karalahti.

Finländaren snittar över 25 minuter per match – och är en stor anledning till att HV71 har kopplat ett grepp om kvartsfinal­serien mot Linköping.

– Slutspel är otroligt kul. Det är därför jag fort­farande håller på, ­säger han.

Efter var sin hemmaseger besegrade HV71 i går Lin­köping på bortaplan. En av huvudpersonerna: Jere ­Karalahti, som först blev bortdribblad vid LHC:s 1–1-mål, men sedan ­revanscherade sig genom att dunka in det viktiga 2–1-målet.

– Vi gjorde upp lite planer inför matchen och vi följde dem, särskilt i första perioden då vi var riktigt bra, ­säger Karalahti.

Vad var det för saker ni pratade om?

– Haha, några grejer, men det håller vi för oss själva, säger Karalahti, som även har kontrakt över nästa säsong.

”Allt är hemligt”

Om en vecka (25 mars) fyller han 40 år, men åldern är inget problem för den hårdföre backen. I grund­serien snittade han mest ­istid (24.37) av samtliga ­spelare i ligan och i ­slut­spelet har han fortsatt matchas lika hårt av ­tränaren Andreas Johansson. Det är bara LHC:s ­Jonas Junland som har ­spelat mer.

– Det känns bra där ute. Jag spelar många minuter och spelar mot deras toppspelare, och det är en kamp varje kväll. De har många bra spelare och du måste ­vara vaken varje byte, säger han.

Hur gör du för att återhämta dig mellan matcherna?

– Jag får mycket behandling, massage. Vi har väldigt bra massörer som tar hand om oss spelare. Sedan äter jag bra mat.

I en intervju med Sportbladet i december sa du att du ville gå ner fem ­kilo, ner till 90, innan slutspelet. Lyckades du med det?

– Ja, nästan i alla fall.

Vad ligger matchvikten på?

– Hemligt. Allt är en ­hemlighet i slutspelet, säger han och ler.

– Men jag känner mig i bra form.

Karalahti ser redan fram emot matchen i morgon, och förmodligen drygt 25 nya minuter på isen.

– Slutspel är otroligt kul. Allt är kul. Varje byte, varje tackling, varje ­blockerat skott. Det är därför jag fortfarande håller på med den här sporten, ­säger han.

ARTIKELN HANDLAR OM