Svenska Vegas-duon ska tysta tvivlarna

Redo för den historiska första säsongen: ”Vegas har längtat efter ett idrottslag”

HOCKEY

LAS VEGAS. Många svenskar åker till Las Vegas för att spela.

Roulette, craps, blackjack, poker – och nu även ishockey.

Oscar Lindberg och William Karlsson är redo för Vegas Golden Knights historiska första NHL-match.

– Vi är nederlagstippade, så det ska bli kul att försöka knäppa experterna på näsan.

Foto: FOTO: STEFAN HOLM
TAR TOPPHOCKEY TILL ÖKNEN. Centrarna Oscar Lindberg, 25, och William Karlsson, 24, fick lämna New York Rangers respektive Columbus Blue Jackets när de blev utvalda av den nyaste NHL-klubben i juni.

Det skrivs hockeyhistoria sent i natt, svensk tid, då Vegas Golden Knights möter Dallas Stars på bortais i American Airlines Center.

Ingen utomstående tror på NHL:s 31:a klubb, men spelarna tvivlar inte på sig själva. Oscar Lindberg skulle inte bli förvånad om de gyllene riddarna från syndens stad tar sig till Stanley Cup-slutspelet.

– Det är skönt att det drar i gång, att matcherna börjar gälla lite mer än under försäsongen. Vi ska visa att vi är ett lag att räkna med, och det är en härlig utmaning. Vad folk utanför tycker är sekundärt och med tanke på att vi är ett nytt lag och börjar på noll är det ganska väntat att ingen tror på oss, säger han.

Trivs som underdog

– Ja, inom hockeyn kan allt hända. Det var inte många som trodde på Columbus förra säsongen och det gick ju ganska bra (föll mot Pittsburgh i Stanley Cup-slutspelet). Jag gillar att vara underdog och slå ur underläge. Det är bara att köra och se hur långt det räcker, fortsätter William Karlsson.

Sportbladet träffar Vegas Golden Knights blågula inslag, som hämtades från New York Rangers och Columbus i expansionsdraften, på ett kasinohotell i Summerlin.
Här, på Red Rock, har VM-guldhjältarna bott sedan de kom till ökenstaden den 4 september.
Resorten rymmer 801 rum, vilket betyder att den i det här området är väldigt, väldigt liten. Två och en halv mil österut, utmed The Strip, ligger MGM Grand med sina 5 044 rum.

Foto: Foto: STEFAN HOLM
NÄRA TILL JOBBET. Träningsanläggningen ligger rakt över gatan från det femstjärniga kasinohotellet där svenskarna bor. Det luxuösa området Summerlin utnämndes 2014 till ett av ”de bästa ställena att bo på i USA” av det amerikanska magasinet Money.

Oscar och William har precis beställt frukost på Grand Café, en av de dygnet-runt-öppna restaurangerna. Tittar de åt vänster ser de folk sitta vid slotsmaskiner och spelbord i den gigantiska spelhallen.

– Las Vegas är ju känt för gambling och shower, men folk har längtat efter ett idrottslag. De är väldigt passionerade. Under försäsongen har vi haft 16 000–17 000 åskådare och här i Summerlin går folk omkring med Golden Knights-tröjor, berättar William Karlsson.

På andra sidan gatan ligger anledningen till att de bor där de bor. Svenskarna behöver bara hoppa i sina flip-flops och promenera 200 meter så är de framme vid träningsrinkarna i City National Arena.

– Jag trivs bra och gillar området. Det är nära till träningen och inte alltför långt till hemmaborgen, säger William Karlsson. 

Fleury och Neal toppnamn

Av de gyllene riddarna glänser ingen starkare än målvakten Marc-André Fleury, som vunnit två raka Stanley Cup-titlar med Pittsburgh, och Nashvilles förre poängmaskin James Neal.

– Det är ett bra lag, så jag tror att vi kan göra bra ifrån oss. Vi har många ganska unga killar som är på väg uppåt i karriären, säger Oscar Lindberg.

Foto: Foto: STEFAN HOLM
Tränaren Gerard Gallant studerar Oscar Lindberg.

Vegas-svenskarna hjälpte Tre Kronor att vinna VM-guld i våras och är vänner sedan många år tillbaka. Skrattande berättar de om Brännbollsyran i Umeå.

– Hockeyvärlden är inte jättestor och båda känner Marcus Jonsson i Björklöven. När vi spelade tillsammans i Västerås tog han med mig till Brännbollsyran. På dagen tittade vi på brännboll och på kvällen var det partaj. Då tappade jag bort honom och hakade på dig i stället, säger William och tittar på Oscar.

– Ja, det var en rolig kväll. Det märkliga är att båda hade glömt bort det. När vi åter-förenades här kom vi på det. ”Just fan, kommer du ihåg Brännbollsyran?”

Det är klart att de gjorde, och nu ska de samla på sig fler oförglömliga minnen.

Red Rock resort där svenskduon bor.