Wennerholm: Trodde ryska björnen var retad på allvar

Foto: MAXIM SHEMETOV
HOCKEY

MOSKVA. Jag trodde att den ryska björnen var retad på allvar efter OS-sanktionerna från IOK.

Men det slutade ungefär som vanligt mot Tre Kronor, rysk seger med 3-1 på hemmaplan.

Och det här ryska laget är absolut inget att vara rädd för i OS.

Eftersom Sverige aldrig mötte Ryssland i Karjala Cup var det här det enda mötet mellan lagen inför OS i Sydkorea.

Och det är inte ens säkert att lagen möts i Pyeongchang heller då Sverige och Ryssland spelar i olika grupper och där de fyra främsta lagen efter grundserien går direkt till kvartsfinal.

Jag räknar med att både Sverige och Ryssland tar varsin direktplats och då kan de mötas först i en OS-semi.

Och med tanke på Rysslands mörka OS-historia är det tveksamt om de ens tar sig så långt.

Hur bra lag de än har på papperet.

Ryssland har ju aldrig tagit ett OS-guld sedan de blev en egen hockeynation från och med 1993.

Förbannelsen kommer inte brytas

Senaste guldet var under samlingsnamnet OSS i franska Albertville 1992. Det är 26 år sedan då OS startar i Sydkorea.

Jag tror inte att den förbannelsen bryts i Pyeongchang heller, även om ryssarna var klart bättre i den här matchen. Men det blev aldrig den överkörning jag fruktade.

Ska jag varna för något lag inför OS så är det Finland, som imponerade enormt i hemmaturneringen i Helsingfors.

Nu förlorade de visserligen öppningsmatchen i Channel One Cup mot Tjeckien i förlängning (2-3), men då fick de klara sig utan sin nya och starkast lysande stjärna Eeli Tolvanen, då han är upptagen med JVM-förberedelser.

Finland är alltid bra i OS och banade väg för det senaste svenska OS-guldet i Turin 2006, då de slog ut båda förhandsfavoriterna Ryssland och Kanada på sin väg mot finalen mot Sverige.

▪▪▪

Det var annars en fantastisk stämning i VTB Ice Palace här i Moskva och i stort sett varenda kotte på läktarna bar den nytryckta t-shirten med texten ”Red Machine - Reloaded” över bröstet.

Jag hade en känsla av att ryssarna skulle köra över Tre Kronor den här kvällen, laddade med allt det hat och all den avsky som byggts upp mot den idrottsvärld som inte tillåter dem att tävla under egen flagg i OS.

Men det kändes nästan som vanligt.

Skillnaden var väl den glädje ryssarna visade efter sina mål och den björnkram de ryska ledarna gav varandra i båset efter slutsignalen.

Men det stannade vid 3–1 trots att ryssarna hade ett färdigt OS-lag med varenda stjärna som går att uppbringa på isen.

Den enda som saknades var Pavel Datsyuk, som är på väg tillbaka efter en skada. Men frågan är om inte den gamla Detroit-stjärnan lever mer på sitt namn än sitt kunnande numera.

▪▪▪

Ändå tror jag att den här IOK-sanktionen mot Ryssland är det som talar mest för ett ryskt hockeyguld i Sydkorea.

I så fall det första någonsin som egen nation.

De hade inte kunnat få en bättre tändvätska. Nästan lite orättvist mot de andra lagen.

▪▪▪

Sedan vet vi ju inte helt säkert att KHL släpper sina spelare till OS.

KHL:s ordförande Dmitrij Tjernysjenko har fortfarande inte gett något klartecken, utan istället kommit med nya hot.

KHL meddelade på sin hemsida på torsdagen att de släpper sina spelare till OS, men det pressmeddelandet drogs in ganska omgående. Och jag undrar om den stackars tjänsteman som tryckte på ok-knappen har jobbet kvar idag.

Samtidigt har Vladimir Putin sagt ja till ryskt OS-deltagande, även under neutral flagg.

Det gör att jag räknar med ryssarna i OS - vad än KHL-basen säger.

▪▪▪

Tre Kronor, då?

Jo, en helt okay match.

Men jag saknar fortfarande det där lilla extra, den där kryddan av ungt och talangfullt som låg bakom OS-guldet i Lillehammer 1994.

Men de spelarna finns med i JVM-truppen just nu.

Ändå känns Elias Pettersson och Rasmus Dahlin närmare OS än någonsin.

ARTIKELN HANDLAR OM